Rumor: A próxima grande jogada do CEO da Comcast pode incluir entrar na industria dos videogames e streaming

Os relatórios sugerem que o CEO da Comcast pode estar pensando em entrar na indústria de videogames por meio de um grande negócio ou aquisição.

O relatório vem de Scott Moritz, da Bloomberg, que propôs que o CEO da Comcast, Brian Roberts, pode estar olhando para jogos e streaming como o próximo grande passo da empresa. Especialistas e analistas sugerem que a mudança estaria de acordo com Roberts, supostamente elaborando grandes negócios em intervalos de cinco anos, observando que sua última aquisição foi o Sky Group do Reino Unido em outubro de 2018.

Os analistas apóiam essa teoria observando que a palavra “estratégia” foi usada um total de 20 vezes durante uma teleconferência de resultados em abril, apontando que a última vez que esse termo foi usado com tanta frequência foi logo após a Comcast anunciar a aquisição da Sky.

Isso ocorre em meio a vários desafios enfrentados pela Comcast, como observa Moritz. Apesar de ser o maior provedor de TV a cabo e banda larga, as ações da empresa caíram 32% após um pico de dois anos antes, perdendo assinaturas de TV a cabo a “taxas recordes” e lutando contra outros concorrentes de internet banda larga.

Korvo (Justin Roiland) não se diverte com Terry (Thomas Middleditch) e The Pupa (Sagan McMahan) em Solar Opposites Temporada 2 Episódio 2 “The Earth Erase” (2021), Hulu

Korvo (Justin Roiland) não se diverte com Terry (Thomas Middleditch) e The Pupa (Sagan McMahan) em Solar Opposites Temporada 2 Episódio 2 “The Earth Erase” (2021), Hulu

A NBCUniversal, subsidiária da Comcast, também está lutando. O CEO Jeff Shell deixou o cargo devido a acusações de assédio sexual , e a chefe de publicidade Linda Yaccarino saiu recentemente para se tornar a nova CEO do Twitter . A Comcast e a Disney também têm um acordo que provavelmente pode acabar com a última comprando um terço do Hulu.

A greve dos roteiristas em andamento apenas torna as coisas mais desafiadoras, especialmente porque a Comcast não pode adquirir legalmente nenhuma outra empresa de cabo devido ao seu tamanho. Como tal, especula-se que Roberts investigue a divisão de mídia da empresa (canais a cabo, estúdios de cinema, plataformas de streaming e parques temáticos). Mesmo assim, o conteúdo da empresa empalidece quando comparado aos gigantes do streaming Disney e Netflix.

A analista de mídia da Bloomberg Intelligence, Geetha Ranganathan, observou que, se a Comcast tem uma “peça que falta, está na mídia” e provavelmente está “olhando mais de perto os jogos para a próxima etapa de crescimento e envolvimento do cliente”. A tentativa de Roberts de adquirir e fundir a EA com a NBCUniversal no ano passado, até que o acordo se desfez por causa da estrutura e do preço, apóia a avaliação de Ranganathan.

A analista de mídia do Bank of America, Jessica Reif Ehrlich, acrescenta: “Quando você ouviu que eles estavam dispostos a se fundir com a EA, isso fez você pensar que qualquer coisa poderia acontecer. O jogo é um negócio com direitos de propriedade que se adapta bem ao cinema, à televisão e até mesmo aos parques temáticos.” Ranganathan repetiu: “Os jogos permitem um envolvimento mais profundo com o público e criam experiências melhores. A Comcast pode potencialmente minerar esses personagens.”

“Super Mario é um ótimo exemplo de jogo, filme e atração de parque temático.” O recente filme de grande sucesso foi co-produzido pela Universal Pictures.

(da esquerda) Mario (Chris Pratt) e Luigi (Charlie Day) em The Super Mario Bros. Movie da Nintendo e Illumination, dirigido por Aaron Horvath e Michael Jelenic.

(da esquerda) Mario (Chris Pratt) e Luigi (Charlie Day) em The Super Mario Bros. Movie da Nintendo e Illumination, dirigido por Aaron Horvath e Michael Jelenic.

Os “seguidores” da Comcast acreditam que Roberts ainda deseja expandir o IP ao qual a Comcast tem acesso, relata Moritz, e pode fazer acordos com empresas como Nintendo ou Take-Two Interactive. A Activision Blizzard também é avisada, assumindo que as tentativas da Microsoft de adquiri-los falharam.

Além disso, Roberts está supostamente sob pressão para adquirir ou fazer algo grande por meio da fusão do que a Comcast já possui – especialmente se isso puder ajudar a ampliar o portfólio de streaming da empresa. Outras opções incluem a fusão da NBCUniversal e da Warner Bros. Discovery Inc., mas Moritz afirma que isso também atenderia a mais regulamentações antitruste do que a indústria de jogos.

Isso se deve em parte ao fato de a Comcast ser “um novo participante” no último setor. A Comcast também era a empresa-mãe da G4 (via Comcast Spectator), e jogos vinculados a vários estúdios de cinema subsidiários foram produzidos.

A mencionada e hipotética venda da participação da Comcast no Hulu (possuindo um terço) foi avaliada em um mínimo de $ 27,5 bilhões de dólares. Embora a Comcast também tenha a opção de comprar os dois terços da Disney, a venda garantiria US$ 9 bilhões para Roberts financiar acordos, recompras de ações ou investir diretamente na própria Comcast.

O capital extra é mais tentador, já que Roberts está defendendo plataformas de streaming como Peacock em vez de Hulu. Isso apesar de Peacock estar prestes a perder US $ 3 bilhões em 2023 e ser diminuído na contagem de assinantes pela Disney +.

Will Smith (Jabari Banks) conhece seu pai Lou (Marlon Wayans) no episódio 10 da primeira temporada de Bel-Air, “Where To?” (2022), Pavão

Will Smith (Jabari Banks) conhece seu pai Lou (Marlon Wayans) no episódio 10 da primeira temporada de Bel-Air, “Where To?” (2022), Pavão

Moritz também argumenta que há sinais de que Roberts quer mais IPs cross-media. Roberts é assessorado pelo presidente da Comcast, Michael Cavanagh. Tê-lo escolhido em vez de eleger um executivo da NBCUniversal ou um veterano da indústria “sugere que há um plano de ação”, teoriza Moritz.

Em uma recente conferência de investidores, Roberts teria elogiado Cavanagh para os investidores. Discutindo a liderança, Roberts declarou que “há uma oportunidade para o tipo certo de líder intervir e dizer: ‘Como podemos obter o benefício de todas essas empresas trabalhando juntas?'”, acrescentando que Cavanagh estava “nos ajudando a dirigir de uma maneira que eu acho que será melhor do que fizemos historicamente.”

Mesmo assim, na chamada de ganhos mencionada no mês passado, Cavanagh disse: “Não há razão para alguém pensar que vamos revisitar a estratégia”. Cavanagh pode ter mantido suas cartas no peito ou os tempos mudaram, como o diretor financeiro Jason Armstrong revelou que a Comcast estava operando com “capacidade máxima de investimento”.

“Há muitas coisas que estamos fazendo internamente, então, na medida em que estamos procurando fazer algo inorgânico para adicionar ao portfólio – a fasquia está bem alta”, gabou-se Armstrong.

Como os investidores supostamente temem que o cabo e a banda larga se tornem menos lucrativos com o tempo – e ambos não cresçam – parece que agora é a hora de sangue fresco e fluxo de caixa. Mesmo assim, Moritz confessa que alguns acham que a divisão de mídia não deveria ser o foco, já que a Comcast ainda seria a maior empresa de cabo e banda larga, e compensou algumas perdas por meio de incentivos que incluem um serviço barato de telefonia móvel com banda larga.

Um desses duvidosos é o investidor de longa data da Comcast, Benjamin Bielawski, diretor-gerente da empresa multinacional de consultoria financeira Duff & Phelps, que sentiu que Roberts procurou acordos “criando grande valor para os acionistas, particularmente com a NBCUniversal”.

Bielawski acreditava, no entanto, que “a mídia não move o estoque e é mais uma distração”.

Apesar das perdas e da concorrência, resultados financeiros recentes revelaram que os ganhos de clientes de banda larga e sem fio foram melhores do que o previsto. Bielawski acredita que isso tirou a “pressão” de Roberts, o que pode ter causado uma reação instintiva que levaria a um acordo apressado.

Bielawski concluiu, no entanto, que a Comcast ainda não está livre – monetizar os ramos de mídia da empresa é algo com o qual eles terão que lidar eventualmente.

Apesar dos problemas da empresa com TV a cabo e banda larga, eles geraram o dobro da receita da mídia da Comcast. As assinaturas de TV a cabo e os anúncios geram até quatro vezes os ganhos da NBCUniversal (antes de juros, impostos, depreciação e amortização). No entanto, Moritz observa que uma “grande parte” dos ganhos da Comcast está indo para os esforços de mídia da empresa.

(da esquerda) Arthur Morgan (Roger Clark), John Marston (Rob Wiethoff) e Bill Williamson (Steve J. Palmer) em Red Dead Redemption 2 (2018), Rockstar Games

(da esquerda) Arthur Morgan (Roger Clark), John Marston (Rob Wiethoff) e Bill Williamson (Steve J. Palmer) em Red Dead Redemption 2 (2018), Rockstar Games

Resumindo, a Comcast está mostrando sinais de que deseja que sua mídia se saia melhor para sustentar a empresa e teve um histórico recente de querer se envolver com jogos. Moritz enfatiza que, como os ativos de mídia são considerados muito arriscados no momento, eles também podem ser mais baratos.

Roberts finalmente assumirá a indústria de jogos? Mais importante, será bem-sucedido e considerado um sucesso suficiente para os investidores?

 

 

Fonte: Boundingintocomics

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