Astrônomos descobrem que rádio semelhante a batimentos cardíacos explode bilhões de anos-luz de distância

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Astrônomos descobrem que rádio semelhante a batimentos cardíacos explode bilhões de anos-luz de distância
Astrônomos descobrem que rádio semelhante a batimentos cardíacos explode bilhões de anos-luz de distância
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Astrônomos do Instituto de Tecnologia de Massachusetts anunciaram na semana passada a descoberta de um misterioso sinal de rádio semelhante a um batimento cardíaco pulsando enquanto piscava com “regularidade surpreendente” em uma galáxia distante do planeta Terra.

Os astrônomos disseram que o sinal, que está em uma galáxia distante a vários bilhões de anos-luz da Terra, é classificado como uma explosão de rádio rápida, que geralmente consiste em ondas de rádio de uma origem astrofísica desconhecida explodindo intensamente por alguns milissegundos. No entanto, a nova descoberta durou aproximadamente três segundos – cerca de 1.000 vezes mais que a média.

A descoberta agora detém o recorde da rajada mais longa detectada.

“Não há muitas coisas no universo que emitem sinais estritamente periódicos”, disse Daniele Michilli, pós-doutorando no Instituto Kavli de Astrofísica e Pesquisa Espacial do MIT  . “Exemplos que conhecemos em nossa própria galáxia são pulsares de rádio e magnetares, que giram e produzem uma emissão de feixe semelhante a um farol.”

Michilli comparou o novo sinal a uma emissão de esteróides.

“Anteriormente”, disse Michilli à  KSBW , “não conseguíamos ver essas estrelas de nêutrons emitindo ondas de rádio de outras galáxias porque não eram energéticas o suficiente”.

“Eles não são luminosos o suficiente”, acrescentou. “Esta é a primeira vez que podemos ter detectado uma estrela de nêutrons de tão longe.”

Os cientistas acreditam que uma estrela de nêutrons causou o sinal enquanto gira como um farol e libera ondas de rádio.

Os pesquisadores descobriram essas explosões há 15 anos. Desde então, os astrônomos detectaram centenas de flashes de rádio semelhantes em todo o universo, mas a grande maioria deles são “únicos”.

Uma descoberta recente exibiu um padrão regular de ondas de rádio explodindo aleatoriamente por quatro dias e depois se repetindo a cada 16 dias.

“Foi incomum”, disse Michilli. “Não só era muito longo, durando cerca de três segundos, mas havia picos periódicos que eram notavelmente precisos, emitindo cada fração de segundo – bum, bum, bum – como um batimento cardíaco.”

“Esta é a primeira vez que o próprio sinal é periódico”, acrescentou.

A detecção levantou questões sobre o que poderia causar um sinal do tipo que eles nunca testemunharam antes.

Os pesquisadores relataram que rajadas de rádio anteriores foram detectadas dentro de nuvens com forte turbulência, enquanto outras tinham ambientes limpos. No entanto, o novo sinal revelou uma nuvem de plasma, indicando que sofreu turbulência extrema.

À medida que os cientistas continuam a desvendar sua última descoberta, o fenômeno deu à humanidade outra chave para desvendar os mistérios do universo.

“Os futuros telescópios prometem descobrir milhares de rajadas rápidas de rádio por mês e, nesse ponto, podemos encontrar muito mais desses sinais periódicos”, disse Michilli.

Fonte: Dailywire

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