Escritor de Quadrinhos da DC JOSEPH ILLIDGE Sobrevivente COVID-19 revela como é

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Sobrevivente COVID-19 JOSEPH ILLIDGE revela como é
Crédito: Jen Bartel (Humanoids / Life Drawn)
Crédito: Jen Bartel (Humanoids / Life Drawn)

Joseph Illidge é um homem ocupado – como escritor / editor freelancer, ele faz malabarismos como co-gerente de Heavy Metal e diretor editorial do mundo A Wave Blue e, além disso, está co-escrevendo um novo OGN para Humanoids chamado Som MPLS.

Mas o longa-iorquino de Nova York teve que anotar tudo isso quando percebeu que havia contraído o vírus COVID-19.

O coronavírus tem – e continua a ter – efeitos abrangentes na indústria dos quadrinhos, mas o número de humanos foi sentido pela primeira vez com a triste passagem de Juan Jimenez. Mas enquanto sua história foi tornada pública, poderia haver outros criadores de quadrinhos, varejistas e várias pessoas na indústria de quadrinhos que também foram atingidas pela doença que está sofrendo em silêncio com medo de possíveis reincidências.

E é por isso que Illidge decidiu tornar sua história pública.

Newsarama: Joe, obrigado por falar conosco nessas circunstâncias. Já conversamos um pouco antes, mas me diga – conte-nos – como você foi diagnosticado com COVID-19?

Joseph Illidge: Eu moro na cidade de Nova York e, basicamente, os hospitais não querem que você faça exames, a menos que esteja gravemente doente ou seja uma pessoa idosa, porque eles têm apenas recursos limitados e desejam utilizá-los para o que consideram casos prioritários. No caso de mim e minha esposa, nós nos auto-diagnosticamos com base em certos sintomas coincidentes com o vírus COVID-19; especificamente, tivemos dores musculares, diarréia e febre. A convergência desses três levou à nossa conclusão razoável de que tínhamos.

Minha esposa foi a primeira a reconhecê-lo, na segunda-feira, 23 de março. No mesmo dia, acordei com sintomas que eu equiparava a intoxicação alimentar, que eu tinha há 30 anos – náusea, vertigem, diarréia, a tal ponto que foi debilitante. Durante a maior parte da segunda-feira, tive o que pensei que era intoxicação alimentar e depois me recuperei na mesma noite. Mas, na terça, quarta e quinta-feira, eu sofria seriamente de fadiga e também tinha diarréia. Então, em discussão com minha esposa, ela me ajudou a entender que eu não entendi minha experiência original. Não foi intoxicação alimentar e efeitos colaterais, mas o começo do COVID-19.

Além disso, no dia anterior à segunda-feira, 23 de março, nós dois saímos separadamente para comprar alimentos, produtos de higiene e coisas dessa natureza. Na época, o CDC havia dito que as pessoas que não tinham o vírus não deveriam usar máscaras. Eles disseram que se você não tiver o vírus, usar uma máscara não o protegerá – não ajudará a não obtê-lo. Basicamente, as pessoas que usam máscaras supostamente precisavam usá-las para evitar que elas fossem entregues a outra pessoa, certo?

Então, eu e minha esposa saímos no domingo, sem usar máscaras com base nas informações do CDC. Em retrospectiva, nós dois lamentamos isso porque essa pandemia é diferente de tudo o que experimentamos globalmente há algum tempo. Eu deveria ter ido com meu instinto; só porque o CDC não acha que devemos usar uma máscara, isso não significa que não devemos. Eu gostaria de estar usando uma máscara naquele dia e nos dias anteriores quando saí.

De qualquer forma, na segunda semana de nossa doença, o CDC revisou seu posicionamento e disse que todos deveriam usar máscaras, e fiquei particularmente zangado. Ao ouvir que, enquanto estava doente, fiquei zangado com essa organização e comigo mesmo por não dar o trato e usar máscaras.

Nrama: Você trabalhou em casa principalmente, mesmo antes dessa pandemia, certo?

Illidge: Está correto. Na minha qualidade de contratado independente para o A Wave Blue World e o Heavy Metal, trabalho fora de casa.

Meu escritório em casa é realmente uma sala separada. Lembro-me de ler as memórias de Stephen King sobre a escrita e ele recomendou que seu espaço de trabalho fosse um quarto com uma porta … e não pode ser o mesmo quarto em que sua cama fica. Tomando essa filosofia e também algo que li por Howard Chaykin, trato minha carreira de freelancer como um trabalho das 9 às 5 – para que a idéia seja levantar, tomar banho, tomar café da manhã, começar em um determinado horário, fazer uma pausa, trabalhar até um certo tempo, depois expirando. Esse foi o meu regime em casa.

Nrama: Então, o que aconteceu quando você ficou doente?

Illidge: As pessoas que trabalham em casa geralmente sentem que estar doente não significa necessariamente parar de trabalhar. Quando minha esposa deixou claro que tinha o COVID-19 e eu o tive, tive que parar imediatamente de trabalhar.

Minha esposa procurou o presidente / co-editor do A Wave Blue World, Tyler Chin-Tanner, juntamente com Matthew Medney e David Erwin no Heavy Metal, e Rob Levin no Humanoids, e informou a todos que eu estava doente com o vírus e que eu não seria capaz de trabalhar por causa da minha condição; porque toda a minha energia possível tinha que ser colocada em mim, melhorando. Todos eles foram muito compassivos e apoiadores, e tenho a sorte de trabalhar com essas pessoas e empresas.

Então, de quinta-feira, 26 de março até a segunda ou terça-feira seguinte, eu estava praticamente de cama. Então, exceto por ter que sair da cama para as coisas necessárias, eu estava na cama o tempo todo. E então o que aconteceu foi que sua casa – um santuário – se torna sua prisão, porque você não pode sair. Você está doente demais para sair e não pode sair e se tornar uma ameaça para a comunidade. Então, por duas semanas, eu estava aqui. Minha esposa estava aqui e não podíamos sair.

Era uma sensação estranha e desconfortável, e isso me deixou com raiva. Você tem uma janela e olha para fora e vê algumas pessoas ainda lá fora; menos do que o habitual, mas eles ainda estão lá e estão fora. De repente, o que parece mundano agora lhe é negado, e isso foi realmente difícil. Como resultado, não tive o desejo de voltar ao trabalho e me tornar mais doente, mas sofria de culpa quanto aos diferentes criadores dos quais simplesmente desapareci.

As pessoas nas empresas em que trabalho assumiram a responsabilidade de informar alguns criadores. Alguns dos criadores com quem eu estava trabalhando estavam 100% no escuro e pensaram que eu havia desaparecido, pois não estava respondendo a e-mails, postando nas mídias sociais ou respondendo aos seus textos. A única pessoa com quem fiquei em contato foi com minha mãe, porque não queria que ela ficasse ansiosa ou nervosa por estar fora de contato.

Joseph Illidge e sua mãe
Joseph Illidge e sua mãeCrédito: Lulu Friesdat

Então, senti uma sensação de culpa pelo meu lapso de comunicação com os criadores, mas não havia nada que eu pudesse fazer. Eu tive que fazer o que tinha que ser feito. Com minha esposa como minha cuidadora.

Nrama: .. Enquanto ela também está sofrendo com COVID-19, certo?

Illidge: Sua curva de recuperação começou antes da minha. Ela está tentando se recuperar, cuidar do marido e, além disso, nós dois tentamos aprovar protocolos de esterilização em casa; porque não queríamos que nossa casa se tornasse uma câmara de germes. Como temos uma máquina de lavar em casa, começamos a lavar certos itens todos os dias – roupas, lençóis, roupas de cama, toalhas, etc. Em seguida, os secamos na linha, e isso se tornou um ciclo diário. Tornou-se uma realidade exaustiva; não apenas cuidando de si mesmo, mas tentando criar um ambiente estéril em nossa casa – ou algo o mais próximo possível dele.

O COVID-19 já reivindicou um membro da comunidade de quadrinhos, Juan Jimenez. Fico feliz por não termos perdido você – mas as notícias de sua morte chegaram especialmente perto de você?

Isso teve um efeito em mim porque ele é um membro amado da nossa comunidade. Aos 72 anos, ele era particularmente vulnerável e trágico. Ele também faz parte da família Heavy Metal e Humanoids, e agora que estou trabalhando para os dois, percebo como é por causa de pessoas como Juan que eu tenho um emprego.

O fato de ele ter morrido do que eu tive durante o mesmo período de tempo foi estranhamente perturbador. Mas era mais perturbador morar em Nova York, um dos epicentros do vírus, porque nosso governador realmente pressionou por mais testes – e mais testes significa a descoberta de mais casos. Minha única fonte de notícias enquanto eu estava na pior delas era o New York Times. Eu temia checar as notícias, mas tinha que me conectar à sociedade. Eu li quando o número de casos aumentou, e Nova York se tornou um dos epicentros, e então onde eu moro – Brooklyn – se tornou um dos distritos com os casos mais altos. Em um certo ponto, o Queens o ultrapassou e então nos tornamos pescoço a pescoço. É simplesmente assustador morar em uma cidade e um bairro em que isso está explodindo, e eu estou aqui lendo sobre pessoas morrendo.

Eu li sobre uma professora de 30 e 40 anos morrendo do vírus. Você sabe, ouça … Eu sou um americano negro, e quando você está falando sobre Brooklyn e Queens, são bairros com uma alta porcentagem de residentes negros.

Tenho 50 anos, e para mim isso estava na zona de perigo. Eu meio que senti que 50 era a linha de demarcação; enquanto não sou idoso, senti que começou lá. Ter 50 anos foi um marco na minha vida, e isso me levou a um risco maior – e um risco ainda maior nessa situação.

Portanto, a morte de Juan foi particularmente perturbadora. Eu não o conhecia pessoalmente, mas conhecia seu trabalho.

Nrama: O que levou você a decidir se apresentar e contar sua história publicamente?

Illidge: Bem, eu estava realmente nervoso por fazer isso.

O que eu percebi é que, da mesma maneira que mantive esse segredo, acho que muitas outras pessoas em nossa comunidade poderiam estar fazendo a mesma coisa. É uma loucura pensar que Juan e eu somos as únicas pessoas em nossa comunidade global de quadrinhos que a contrataram.

Então eu acho que há alguns que se apegam a isso, porque é tão pessoal e tão embaraçoso, mesmo quando a culpa não é sua. Depois que as pessoas ouvem você, você pode imaginar como uma ‘carta escarlate’ será aplicada a você. Esse diagnóstico pairando do COVID-19 ficará sobre seu rosto (e seu coração) como um meme, e a sociedade já tem uma maneira de querer rotular as pessoas – e não geralmente de maneira completa, mas de maneira depreciativa.

Por isso, senti que era importante falar sobre o que vivenciei e também porque muitas pessoas estavam tentando perguntar ‘como você está’? Já falei com várias pessoas, mas esses check-ins aumentaram e eu parei de ser capaz de responder a todas elas. Toda vez que explico o que aconteceu, revivo a experiência um pouco, e ela se torna exaustiva. E, em alguns casos, isso pode ativar uma conversa que você não está preparado para ter … especialmente quando multiplicado por 20, 30 e 40 consultas.

Sinto que, ao compartilhar esta história, ela pode ser compartilhada com todos. E espero que ajude as pessoas a não se sentirem envergonhadas ou envergonhadas se estiverem vivendo com isso.

Sou realmente abençoado por ser um membro da comunidade de quadrinhos porque parte disso é quando compartilhamos nossas histórias, nos elevamos; nós realmente fazemos. E agora estamos lidando com algo que está afetando todos os setores de nossas vidas. É particularmente devastador para certos aspectos da indústria de quadrinhos, que estão afetando a renda das pessoas. Quando as empresas suspendem a publicação, entram em hiato, furloughing people, etc, a renda das pessoas para. Isso deve ser traumático. Nesse setor, não importa onde você esteja, você está lidando com uma série de micro-traumas, e a única maneira de nos ajudarmos é compartilhando nossas histórias e desejando ser vulneráveis. E esteja disposto a ser aberto.

Por isso, senti uma responsabilidade social e espero que outras pessoas se sintam à vontade se apresentarem o que minha esposa e eu passamos. Foi emocionalmente impactante para nós de várias maneiras, e agora, do outro lado, é importante ser honesto e vulnerável, e nem sempre sentimos que precisamos nos proteger de tudo.

Nrama: Qualquer coisa que você gostaria de dizer às pessoas que estão lendo isso que podem estar sofrendo em silêncio que trabalham em quadrinhos, como criador, funcionário, varejista ou algo mais?

Não tenho nenhum tipo de autoridade para dizer às pessoas qual é a decisão “certa”. Entendo que as pessoas não querem ser estigmatizadas, categorizadas e marginalizadas. Como contratante independente, entendo o medo natural de perder um show ou perder um cliente. A única coisa que posso dizer é que você sabe qual é a decisão certa para você e, novamente, para mim, parte do motivo pelo qual queria falar sobre isso publicamente é porque isso pode ajudar alguém.

Se a minha vinda em frente ajudar alguém, mesmo que eles decidam se apegar a essa informação, isso é importante. E, esperançosamente, as pessoas que têm o poder do emprego e, portanto, um certo poder sobre a vida e as carreiras das pessoas, informarão seus criadores de que não serão tratadas negativamente ou percebidas se forem públicas; que eles serão tratados com compaixão e compreensão … da mesma maneira que gostariam de ser tratados.

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