Em 2021 um misterioso feixe de energia atingiu a Terra. Então as coisas ficaram bem estranhas

Em 2021, os cientistas ficaram perplexos depois que um feixe de energia cósmica tão poderoso que transportava o equivalente a centenas de bilhões de volts de eletricidade atingiu a Terra. E mais de dois anos depois, eles ainda não têm ideia de onde veio.

O poderoso raio foi detectado por uma instalação em Utah dedicada à detecção de fontes de energia cósmica que excedem 1 exa-elétron-volt (EeV), uma unidade de medida equivalente a 1 bilhão de volts de eletricidade. Esta explosão, detectada em 21 de maio de 2021, mediu 244 EeVs, tornando-se a explosão de energia cósmica mais poderosa detectada desde 1991.

Além de sua força bruta, esse feixe de energia parecia estranho. Por um lado, os cientistas não sabiam dizer de que partículas era feito. E eles não tinham ideia de onde ela veio no universo, ou o que poderia tê-la desencadeado.

Agora, num novo artigo publicado quinta-feira na revista Science, uma equipe internacional de físicos afirma acreditar que o feixe era maioritariamente composto por protões, uma pequena partícula que é um bloco de construção vital dos átomos.

Mas depois dessa conclusão é que a análise dá uma guinada:

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Quando qualquer tipo de feixe – seja luz, energia, radiação ou qualquer outra coisa – viaja pelo espaço, ele encontra todos os tipos de objetos ao longo do caminho. Mesmo que o feixe não atinja os objetos diretamente, eles ainda podem desviar o caminho do raio. Uma maneira mais fácil de pensar sobre isso é se você tiver pedaços de madeira em um riacho – parte da água fluirá ao redor da madeira, parte fluirá através da madeira e parte será absorvida por ela. O mesmo é essencialmente verdade no espaço, exceto que os objetos são estrelas, galáxias e outras características cósmicas.

Mas esta explosão foi tão poderosa que os investigadores acreditam que não poderia ter sido significativamente alterada ao longo do caminho – o que deveria, aparentemente, tornar mais fácil rastreá-la até à sua origem. Na verdade, é tão poderosa, explicaram os pesquisadores em comunicado, que uma única partícula no feixe tem a mesma energia de um tijolo que caiu no seu pé, na altura da cintura.

“As partículas têm uma energia tão alta que não deveriam ser afetadas por campos magnéticos galácticos e extragalácticos. Você deve ser capaz de apontar de onde eles vêm no céu”, disse o professor da Universidade de Utah, John Matthews , coautor do estudo, em um comunicado .

“Mas… você traça sua trajetória até sua fonte e não há nada com energia alta o suficiente para produzi-lo. Esse é o mistério disso – o que diabos está acontecendo?”

Mas quando os pesquisadores tentaram fazer exatamente isso, não encontraram nada. Num mapa do universo incluído no artigo, os prováveis ​​pontos de origem estão marcados em pontos aparentemente vazios no espaço, sem uma única galáxia conhecida nas proximidades.

Na verdade, esta área, que está localizada perto da Via Láctea em escalas cosmológicas, é tão conhecida pela sua falta de características que até tem um nome: Vazio Local .

É tão intrigante que seria necessário um salto na física e várias descobertas para descobrir como esse feixe surgiu e atingiu a Terra.

No artigo, os pesquisadores oferecem algumas explicações possíveis: afinal, poderia haver algum corpo astronômico ainda a ser descoberto no Vazio. Ou talvez as galáxias tenham campos magnéticos mais fortes do que se pensava, o que significa que o feixe veio de algum lugar totalmente diferente.

Em comunicado, John Belz , professor da Universidade de Utah e coautor do estudo, apresentou algumas ideias. “Podem ser defeitos na estrutura do espaço-tempo, colisão de cordas cósmicas. Quer dizer, estou apenas cuspindo ideias malucas que as pessoas estão apresentando porque não há uma explicação convencional.”

Mas eles também ofereceram uma terceira possibilidade, um pouco preocupante: “uma compreensão incompleta da física de partículas”.

“É um verdadeiro mistério”, acrescentou Belz.

Fonte: themessenger

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