WarnerMedia quer vender serviço de streaming de anime da Crunchyroll por pelo menos US $ 1 bilhão

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WarnerMedia quer vender serviço de streaming de anime da Crunchyroll por pelo menos US $ 1 bilhão
WarnerMedia quer vender serviço de streaming de anime da Crunchyroll por pelo menos US $ 1 bilhão

A WarnerMedia está querendo se livrar da Crunchyroll. Seu serviço de streaming por assinatura de anime – com um preço inicial de pelo menos US $ 1 bilhão – enquanto a controladora AT&T busca pagar dívidas, disseram fontes à Variety. Um dos potenciais compradores é a Sony Pictures Entertainment, que opera o serviço concorrente Funimation.

O movimento da WarnerMedia para vender o Crunchyroll foi relatado anteriormente pelo The Information , que disse que a empresa de mídia queria US $ 1,5 bilhão pelo streamer. Mas uma fonte familiarizada com os planos da WarnerMedia disse que o valor é muito maior do que a empresa espera obter com o Crunchyroll, que está sendo oferecido a outros compradores além da Sony.

Representantes da WarnerMedia, Crunchyroll e Sony Pictures Entertainment não quiseram comentar.

A Crunchyroll anunciou há duas semanas que ultrapassou os 3 milhões de assinantes pagantes em todo o mundo e tem mais de 70 milhões de usuários registrados. Nos Estados Unidos, a versão de assinatura sem anúncios do serviço custa US $ 7,99 por mês e inclui transmissões simultâneas de programas de anime japoneses assim que uma hora após eles irem ao ar no país.

Atualmente, a Crunchyroll apresenta mais de 1.000 títulos e 30.000 episódios, que afirma representar a maior biblioteca de anime do mundo.

A Crunchyroll faz parte da divisão Otter Media da WarnerMedia, que também inclui Rooster Teeth, Fullscreen, VRV e participações no Hello Sunshine de Reese Witherspoon e no estúdio Gunpowder & Sky. ( A telco comprou a participação majoritária do Grupo Chernin na Otter em 2018. )

Nos últimos dois anos, a AT&T vendeu ativos estrategicamente para reduzir o endividamento. No ano passado, por exemplo, a AT&T vendeu sua participação de 10% no Hulu por US $ 1,43 bilhão . No final de junho, a empresa relatou US $ 153,4 bilhões em dívidas de longo prazo, grande parte disso acumulada com o negócio da Time Warner.

Fundada em 2006, a Crunchyroll é atualmente chefiada pela gerente geral Joanne Waage. Ela assumiu o lugar de cofundador e ex-GM Kun Gao no final de 2018.

No início deste ano, a Crunchyroll anunciou sua lista inaugural de originais, com 12 séries no total anunciadas até o momento. Os dois primeiros originais, “Tower of God”, uma produção Crunchyroll e Webtoon, e “The God of High School”, estabeleceram novos recordes de audiência na plataforma, de acordo com a Otter Media.

No final de 2019, a Crunchyroll fechou a aquisição majoritária do Viz Media Europe Group , expandindo seu conjunto de marcas de consumo para incluir serviços de streaming Anime Digital Network (em parceria com Citel, uma subsidiária da Média-Participations) e Anime on Demand, editora de DVD e mangá KAZÉ, e a distribuidora de conteúdo live-action Eye See Movies. A Crunchyroll também hospeda eventos (incluindo eventos próprios Crunchyroll Expo, Anime Awards, Crunchyroll Movie Nights e KAZÉ Anime Nights), oferece uma linha de produtos de consumo, opera a Crunchyroll Games e vende títulos de mangá.

Funimation e Crunchyroll tinham anteriormente um acordo de licenciamento cruzado de conteúdo (sob o qual a Crunchyroll oferecia versões legendadas e a Funimation fornecia versões dubladas dos mesmos programas). Mas a Sony, que comprou a Funimation em 2017, encerrou esse negócio em 2018 . Funimation é agora uma joint venture operada de forma independente entre a Sony Pictures Entertainment e a Aniplex do Japão , uma subsidiária da Sony Music Entertainment (Japão) Inc.

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