Valve fundadora da Steam é processada por fraude de preço e abuso de domínio de mercado

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Valve fundadora da Steam é processada por fraude de preço e abuso de domínio de mercado
Valve fundadora da Steam é processada por fraude de preço e abuso de domínio de mercado
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A Valve Corporation tornou-se o assunto de um novo processo esta semana que acusa a desenvolvedora de jogos e fundadora da Steam de abusar de seu domínio no mercado de jogos para PC. De acordo com o Acordo de Distribuição do Steam, os desenvolvedores que trabalham com o Steam devem vender seus jogos em outras lojas pelo mesmo preço, eliminando efetivamente qualquer competição que essas lojas possam ter. Isso também permitiu que a Valve mantivesse os preços dos jogos Steam altos.

A Valve lançou a Steam em 2003 como uma plataforma para o desenvolvedor lançar atualizações automáticas em seus próprios jogos, mas logo cresceu para hospedar jogos de editoras de terceiros. A Steam é agora o maior dogota online; plataforma de distribuição de jogos para PC, com mais de 30.000 títulos disponíveis. A plataforma também continua batendo seus próprios recordes em termos de contagem de usuários ano após ano. Mais recentemente, no início de 2021, A Steam quebrou seu próprio recorde de jogadores concorrentes com mais de 25 milhões de usuários. Esse recorde veio apenas algumas semanas depois que a plataforma atingiu outro recorde para 23 milhões de usuários apenas no dia de Natal.

Claro, o título da maior plataforma de distribuição online de jogos para PC vem com muito poder, e a Valve está supostamente tirando proveito desse poder. De acordo com a ação movida pelo The Hollywood Reporter , a ” cláusula das Nações Mais Favorecidas [MFN] ” do Acordo de Distribuição do Steam ” tem o efeito de manter os preços altos para os consumidores, já que a competição de preços pelas plataformas faria com que os preços dos jogos para PC vendidos para consumidores diminuam. ” Em outras palavras, os preços dos jogos na Epic Games Store ou Microsoft Store devem ser os mesmos do Steam, presumivelmente não deixando espaço para competição.

CD Projekt Red, Ubisoft, kChamp Games, Devolver Digital e Rust LLC também são citados como réus no processo. Todos esses desenvolvedores teriam “contratado, combinado ou conspirado ilegalmente para restringir o comércio de forma não razoável”  ao concordar em não vender seus jogos de PC a preços mais baixos em outras plataformas. Como observou o processo, a Epic Games Store e a Microsoft Store têm uma fatia menor das vendas do que a Valve, mas são obrigadas pelo Steam MFN a manter os preços iguais em todas as plataformas. Se esses desenvolvedores não fossem restringidos pelo Steam MFN, seria melhor cobrar preços mais baixos por seus jogos em plataformas com taxas de comissão mais baixas.

Em suma, o processo busca provar que a Valve está impedindo a concorrência e monopolizando ilegalmente o mercado de jogos digitais para PC. A Valve não comentou o processo, mas não foi exatamente uma ótima semana para o estúdio; A Valve também está atualmente envolvida em um julgamento por supostamente plagiar o design de seu Controlador Steam em 2014.

Fonte:  The Hollywood Reporter

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