Nova variante COVID detectada na África do Sul; Pode ser a Mais Agressiva Até Agora

A variante C.1.2 detectada pela primeira vez na África do Sul é mais mutada em comparação com o vírus original do que qualquer outra variante conhecida.

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Nova variante COVID detectada na África do Sul; Pode ser a Mais Agressiva Até Agora
Nova variante COVID detectada na África do Sul; Pode ser a Mais Agressiva Até Agora
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Uma nova variante do coronavírus, C.1.2, foi detectada na África do Sul e em vários outros países, essa variante pode ser mais infecciosa e as vacinas atuais não teriam efeitos, de acordo com um novo estudo preliminar do Instituto Nacional de Doenças Transmissíveis da África do Sul e a Plataforma de Inovação e Sequenciamento de Pesquisa KwaZulu-Natal. O estudo está aguardando revisão por pares.

Os cientistas detectaram o C.1.2 pela primeira vez em maio de 2021, descobrindo que ele era descendente do C.1, o que os cientistas acharam surpreendente, já que o C.1 havia sido detectado pela última vez em janeiro. A nova variante “sofreu mutação substancial” em comparação com C.1 e está mais longe do vírus original detectado em Wuhan do que qualquer outra Variante de Preocupação (VOC) ou Variante de Interesse (VOI) detectada até agora em todo o mundo.

Embora detectado pela primeira vez na África do Sul, C.1.2 já foi encontrado na Inglaterra, China, República Democrática do Congo, Maurício, Nova Zelândia, Portugal e Suíça.

Os cientistas acreditam que o número de sequências disponíveis de C.1.2 pode ser uma sub-representação da propagação e frequência da variante na África do Sul e ao redor do mundo. O estudo encontrou aumentos consistentes no número de genomas C.1.2 na África do Sul em uma base mensal, passando de 0,2% dos genomas sequenciados em maio para 1,6% em junho e depois para 2% em julho, semelhante aos aumentos vistos com o Variantes Beta e Delta lá.

O estudo também descobriu que a linhagem C.1.2 tem uma taxa de mutação de cerca de 41,8 mutações por ano, que é quase duas vezes mais rápida que a atual taxa de mutação global das outras variantes. Os cientistas afirmaram que este curto período de evolução aumentada também foi visto com as variantes Alfa, Beta e Gama, sugerindo que um único evento, seguido por um aumento nos casos, levou a taxas de mutação mais rápidas.

Mais da metade das sequências C.1.2 têm 14 mutações, mas mutações adicionais foram observadas em algumas das sequências, sugerindo que a evolução dentro da linhagem está em andamento, de acordo com o estudo.

Mais da metade (cerca de 52%) das mutações na região do pico das sequências C.1.2 foram vistas anteriormente em outros VOCs e VOIs. As mutações N440K e Y449H, que foram associadas ao escape de certos anticorpos, também foram observadas nas sequências C.1.2. Os cientistas enfatizaram que a combinação dessas mutações, assim como as mudanças em outras partes do vírus, provavelmente ajudam o vírus a evitar anticorpos e respostas imunológicas, inclusive em pacientes que já foram infectados com as variantes Alfa ou Beta.

Os cientistas acrescentaram que mais trabalho é necessário para entender o impacto exato dessas mutações e para ver se elas dão à variante uma vantagem competitiva sobre a variante Delta.

O estudo chega enquanto um médico da Turquia relatava indícios de que uma nova variante do coronavírus havia sido detectada no país, com testes detectando mutações que não foram encontradas nas variantes atuais nomeadas pela Organização Mundial da Saúde (OMS).
Pessoas usando máscaras de proteção caminham ao longo de uma rua em meio a uma onda de casos COVID-19 em Diyarbakir, Turquia (crédito: SERTAC KAYAR / REUTERS)
Pessoas usando máscaras de proteção caminham ao longo de uma rua em meio a uma onda de casos COVID-19 em Diyarbakir, Turquia (crédito: SERTAC KAYAR / REUTERS)

O Dr. Lütfi Çamlı disse à mídia turca que enquanto os testes eram conduzidos para detectar a presença de variantes na Turquia, os médicos encontraram uma nova variante sem conexão com as outras variantes, atingindo uma taxa de cerca de 50% -60% dos casos na província do norte de Rize. Çamlı enfatizou, no entanto, que ainda não está claro se eles realmente encontraram uma nova variante ou se foi apenas o resultado de falsa negatividade em testes de PCR.

O médico ressaltou ainda que é normal que surjam novas mutações em uma epidemia e que as mutações recentemente encontradas na Turquia podem não ter nenhum efeito sério no funcionamento do vírus. Çamlı pediu mais pesquisas e que os resultados dos testes genômicos das amostras realizados em Ancara sejam divulgados ao público.

Na última quarta-feira, a OMS identificou quatro VOCs e quatro VOIs. Na última quinta-feira, o Centro Europeu de Prevenção e Controle de Doenças (ECDC) identificou cinco e seis, respectivamente. Uma série de outras variantes foram designadas para monitoramento posterior.

Fonte: jpost.com

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