Físicos na Califórnia alcançam um avanço histórico na fusão nuclear

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Físicos na Califórnia alcançam um avanço histórico na fusão nuclear
Físicos na Califórnia alcançam um avanço histórico na fusão nuclear
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Cientistas nucleares que usam lasers do tamanho de três campos de futebol disseram na terça-feira que geraram uma enorme quantidade de energia da fusão, possivelmente oferecendo esperança para o desenvolvimento de uma nova fonte de energia limpa.

Os especialistas concentraram sua gigantesca matriz de quase 200 feixes de laser em um ponto minúsculo para criar uma megacorrente de energia – oito vezes mais do que já haviam feito no passado.

Embora a energia tenha durado pouco tempo – apenas 100 trilionésimos de segundo – ela levou os cientistas para mais perto do Santo Graal da ignição por fusão, o momento em que eles estão criando mais energia do que estão usando.

“Este resultado é um avanço histórico para a pesquisa de fusão por confinamento inercial”, disse Kim Budil, diretor do Laboratório Nacional Lawrence Livermore, que opera o National Ignition Facility na Califórnia, onde o experimento ocorreu este mês.

A fusão nuclear é considerada por alguns cientistas como uma energia potencial do futuro, principalmente porque produz poucos resíduos e nenhum gás de efeito estufa.

É diferente da fissão, técnica usada atualmente em usinas nucleares, em que as ligações de núcleos atômicos pesados ​​são rompidas para liberar energia.

No processo de fusão, dois núcleos atômicos leves são “casados” para criar um núcleo pesado.

Neste experimento, os cientistas usaram dois isótopos de hidrogênio, dando origem ao hélio.

Este é o processo que opera nas estrelas, incluindo nosso sol.

“As equipes do NIF fizeram um trabalho extraordinário”, disse o professor Steven Rose, codiretor do centro de pesquisa neste campo do Imperial College London.

“Este é o avanço mais significativo na fusão inercial desde seu início em 1972.”

Mas, alertou Jeremy Chittenden, codiretor do mesmo centro em Londres, fazer disso uma fonte de energia utilizável não será fácil.

“Transformar este conceito em uma fonte renovável de energia elétrica provavelmente será um processo longo e envolverá a superação de desafios técnicos significativos”, disse ele.

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