DNA do cabelo de Beethoven revela surpresas cerca de 200 anos depois

Ludwig van Beethoven faleceu em 1827, após lutar contra uma doença prolongada, incluindo icterícia e problemas respiratórios.

Resumo:

  • 🎵 Ludwig van Beethoven faleceu em 1827, após lutar contra uma doença prolongada, incluindo icterícia e problemas respiratórios.
  • 📝 Um testamento escrito por Beethoven um quarto de século antes de sua morte pedia que detalhes de sua condição médica fossem divulgados ao público.
  • 🧬 Amostras autenticadas de cabelo de Beethoven foram geneticamente analisadas para esclarecer seus problemas de saúde, incluindo sua perda auditiva progressiva.
  • 🔍 A pesquisa revelou que a perda auditiva de Beethoven começou por volta dos 20 anos e foi provavelmente causada por fatores desconhecidos.

Numa segunda-feira tempestuosa de março de 1827, o compositor alemão Ludwig van Beethoven faleceu após uma doença prolongada. Acamado desde o Natal anterior, ele foi atacado de Icterícia, com os membros e o abdômen inchados, cada respiração difícil.

Enquanto os seus associados realizavam a tarefa de separar os pertences pessoais, descobriram um documento que Beethoven tinha escrito um quarto de século antes – um testamento suplicando aos seus irmãos que divulgassem ao público detalhes da sua condição.

Hoje não é segredo que um dos maiores músicos que o mundo já conheceu era funcionalmente surdo por volta dos 40 anos. Foi uma ironia trágica que Beethoven desejava que o mundo fosse compreendido, não apenas de uma perspectiva pessoal, mas também médica.

O compositor sobreviveria quase duas décadas ao seu médico, mas perto de dois séculos após a morte de Beethoven, uma equipa de investigadores decidiu cumprir o seu testamento de uma forma que ele nunca teria sonhado ser possível, analisando geneticamente o DNA em amostras autenticadas do seu cabelo.

“Nosso principal objetivo era esclarecer os problemas de saúde de Beethoven, que incluem a famosa perda auditiva progressiva, que começou por volta dos 20 anos e acabou levando-o a ficar funcionalmente surdo em 1818”, disse o bioquímico Johannes Krause, do Instituto Max Planck de Pesquisa. A Antropologia Evolucionista na Alemanha explicou em comunicado à imprensa em 2023, quando os resultados foram divulgados.

A principal causa dessa perda auditiva nunca foi conhecida, nem mesmo pelo seu médico pessoal, Dr. Johann Adam Schmidt. O que começou como zumbido aos 20 anos lentamente deu lugar a uma tolerância reduzida a ruídos altos e, eventualmente, a uma perda de audição nos tons mais altos, encerrando efetivamente sua carreira como artista performático.

Para um músico, nada poderia ser mais irônico. Numa carta dirigida aos seus irmãos, Beethoven admitiu que estava “irremediavelmente aflito”, a ponto de pensar em suicídio.

Não foi apenas com a perda auditiva que o compositor teve que lidar na vida adulta. Diz-se que, pelo menos desde os 22 anos, ele sofria de fortes dores abdominais e crises crônicas de diarreia.

Seis anos antes da sua morte surgiram os primeiros indícios de doença hepática, uma doença que se pensa ter sido, pelo menos em parte, responsável pela sua morte relativamente jovem, aos 56 anos.

Em 2007, uma investigação forense sobre uma mecha do que se acreditava ser o cabelo de Beethoven sugeriu que o envenenamento por chumbo poderia ter acelerado sua morte, se não tivesse sido o responsável final pelos sintomas que ceifaram sua vida.

Dada a cultura de beber em recipientes de chumbo e os tratamentos médicos da época que envolviam o uso de chumbo, não é uma conclusão surpreendente.

Este último estudo, publicado em março de 2023, desmascara a teoria, porém, revelando que o cabelo nunca veio de Beethoven, mas sim de uma mulher desconhecida.

Mais importante ainda, vários cadeados confirmados como muito provavelmente provenientes da cabeça do compositor demonstram que a sua morte foi provavelmente o resultado de uma infecção por hepatite B, exacerbada pelo consumo de álcool e por numerosos factores de risco para doença hepática.

Quanto às suas outras condições?

“Não conseguimos encontrar uma causa definitiva para a surdez ou problemas gastrointestinais de Beethoven”, disse Krause.

 

Uma autêntica mecha de cabelo de Beethoven, afixada em uma carta datada de 1827 e fotografada em 2018 por Kevin Brown, membro da American Beethoven Society. (Begg et al., Biologia Atual , 2023)

Uma autêntica mecha de cabelo de Beethoven, afixada em uma carta datada de 1827 e fotografada em 2018 por Kevin Brown, membro da American Beethoven Society. (Begg et al., Biologia Atual , 2023)

 

De certa forma, ficamos com mais questões sobre a vida e a morte do famoso compositor clássico. Onde ele contraiu hepatite? Como uma mecha de cabelo de mulher passou a ser de Beethoven durante séculos? E o que estava por trás de suas dores intestinais e perda auditiva?

Dado que a equipe foi inspirada pelo desejo de Beethoven de que o mundo compreendesse a sua perda auditiva, é um resultado infeliz. Embora houvesse mais uma surpresa enterrada entre seus genes.

Investigações posteriores comparando o cromossomo Y nas amostras de cabelo com os de parentes modernos descendentes da linha paterna de Beethoven apontam para uma incompatibilidade. Isto sugere atividade sexual extraconjugal nas gerações que antecederam o nascimento do compositor.

“Esta descoberta sugere um evento de paternidade em sua linha paterna entre a concepção de Hendrik van Beethoven em Kampenhout, Bélgica, em c.1572 e a concepção de Ludwig van Beethoven sete gerações depois, em 1770, em Bonn, Alemanha”, disse Tristan Begg, um antropólogo biológico agora na Universidade de Cambridge, no Reino Unido.

Tudo poderia ser um pouco mais do que um jovem Beethoven esperava, considerando o pedido fatídico que ele colocou no papel. Ele nunca teria sonhado com os segredos que estavam sendo preservados enquanto seus amigos e associados cortavam os cabelos de seu corpo após aquela noite sombria e tempestuosa de segunda-feira em 1827.

Esta pesquisa foi publicada em Current Biology .

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