Billy Eichner Fala Sonre Paul Lynde: Em Star In ‘Man In The Box’

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EXCLUSIVO: O ator-comediante Billy Eichner e o produtor Tom McNulty estão desenvolvendo Man in the Box , uma cinebiografia baseada na vida do ícone inovador da TV Paul Lynde. Eichner planeja estrelar. Eles escolheram um roteiro de Edwin Cannistraci, e Eichner e McNulty estão atualmente se reunindo com criativos para completar o restante da equipe de produção.

Depois de sua estréia em Bye Bye Birdie, Lynde tornou-se uma grande estrela da TV com seus papéis de convidado como Tio Arthur em Bewitched , e em seu papel no game show de longa duração Hollywood Squares. Embora Lynde nunca tenha saído publicamente, ele também não mentiu sobre sua sexualidade, como fizeram os atores gays mais famosos da época. Sua personalidade cômica única frequentemente e abertamente acenava para seu estilo de vida “quase fechado” de uma maneira que ainda parece inovadora para o seu tempo. Mas ele não estava na mesma lista de papéis que atores diretos. Uma das razões pelas quais Eichner quer ver o filme é por causa da chance de ilustrar o quão pouco as coisas mudaram.

Billy Eichner Fala Sonre Paul Lynde: Em Star In ‘Man In The Box’ 1

A versatilidade de Eichner pode ser vista em tudo, desde hospedar Billy na rua, dar voz a Timon em O Rei Leão e interpretar Matt Drudge na próxima American Crime Story , e ele escreveu com Judd Apatow um veículo importante para ele, com Nick Stoller dirigindo a Universal. Ele tinha tantas reflexões poderosas sobre por que a história de Lynde e suas frustrações refletem o que os atores gays ainda sentem em Hollywood que eu achei melhor apenas dar a entrevista toda.

DEADLINE: Paul Lynde era um ator muito engraçado, mas e ele fez esse filme valer a pena para você?

EICHNER : Existe alguma sobreposição entre Paul e eu, porque nós dois tivemos nosso avanço na indústria, como artistas, apresentando uma persona gay bastante extravagante e extravagante na tela. Mesmo estando sempre fora, Paul nunca saiu tecnicamente. Mas ele estava o mais fora possível, naquele momento, na medida em que claramente se inclinava para uma personalidade extravagante. Ao contrário de Rock Hudson, Tab Hunter, Cary Grant e todos esses outros atores, ele não estava fingindo ser sincero. Você não o viu se preparando para encontros com mulheres, ou tendo relacionamentos falsos com mulheres, para tentar se apresentar ao mundo como um homem heterossexual. Eu acho que foi muito admirável, para a época, e também, se você olhar essas piadas no Hollywood Squares, ele chega o mais perto de admitir que é gay quanto você puder. Ele está fazendo referências veladas, na melhor das hipóteses, ao sexo gay, a encontrar homens atraentes, a balançar nos dois sentidos. Nem é sutil, e bastante ousado para a época. Não se tratava de um filme independente, underground, sendo filmado em Nova York; foi o mais mainstream possível. Hollywood Squares foi um enorme sucesso, sempre nos 10 ou 20 melhores shows, por mais de uma década. Isso fez dele uma pessoa muito famosa e rica.

DEADLINE: Havia papéis que ele cobiçava, mas não tinha chance de conseguir, e que custo ele teve com ele?

EICHNER : Bem, aqui está a coisa. Antes de Hollywood Squares , saindo de Bewitched , onde ele interpretou o tio Arthur, que era outra espécie de personagem gay piscadela, ele era amado. Ele conseguiu seu próprio seriado, The Paul Lynde Show , e eles o tornaram esse pai direto e suburbano. Acho que durou uma temporada, estreou em números decentes e depois caiu rapidamente, e não foi atendido. Depois disso vieram os Hollywood Squares.Eu apenas acho que foi um senso geral de que você não tem acesso a esses tipos de papéis. Agora olha. Ele é um cara complicado, ele não é um mártir ou um anjo. Ele tinha problemas terríveis de abuso de substâncias. Ele pode ser um idiota de verdade e, novamente, uma das razões pelas quais eu acho uma história convincente é porque, quando somos apresentados a esses biópicos sobre gays, somos frequentemente vistos como mártires, vítimas. Não somos vistos como pessoas totalmente complexas, emocionalmente complicadas e tão confusas quanto qualquer outra pessoa. Então, ele era hipócrita, ele próprio, de certas maneiras. Aparentemente, lhe ofereceram alguns papéis gays, vindos da Hollywood Square , que ele não queria assumir. Ele estava com medo de assumir esses papéis. Era mais o senso geral de que, como ele poderia ser a estrela desse show, esse verdadeiro sucesso mainstream, no Hollywood Squares, onde todo mundo está dizendo que ele é hilário, esperando na beira de seus assentos para ver o que ele tem a dizer, mas essa poderia ser a extensão de sua oportunidade? É difícil imaginar que, se ele fosse hetero, e não tão extravagante, ele não teria opções tão limitadas. Agora ele é um cara complicado, então parte disso foi obra dele. Depois que o Paul Lynde Show falhou, ele estava sempre esperando, querendo que alguém lhe escrevesse um ótimo veículo.

Ele não era um Mel Brooks, ou Woody Allen, ou um desses caras que também eram astros de comédia não convencionais, que talvez não tivessem a carreira que tinham se não sentassem e escrevessem para si mesmos. Você não pode colocar tudo na questão gay. É mais complicado do que isso, e eu gosto que seja mais complicado do que isso, porque, novamente, ele não é apenas um símbolo. Ele não é apenas uma vítima gay.

Bye Bye Birdie Broadway
(LR) Os membros do elenco de “Bye Bye Birdie” Paul Lynde, Gretchen Wyler, Kay Medford e Gene Rayburn comemoram a corrida de um ano do musical em 1961Imagens de AP

Ele é uma pessoa complicada, que nem sempre acredita em si mesma, tanto quanto deveria. Mas é preciso perguntar por que? Por que a cultura, a sociedade e a indústria não o apoiaram da mesma maneira que reforçavam Woody Allen ou Mel Brooks? Ele tinha demônios, e a última coisa que direi é que quando as pessoas olharem para Paul Lynde, e amigos dele como Bruce Vilanch me disseram isso, se Paul Lynde estava por perto para ouvir que as pessoas ainda estavam falando sobre ele, ele ficaria chocado, chocado. Porque ele se considerava uma reflexão tardia, apesar de ter as Praças de Hollywood , ele era engraçado, ganhava dinheiro e era famoso. Ele pensou que o mundo o veria como uma piada.

DEADLINE: Qual a relevância da história dele para a maneira como as coisas são agora para atores abertamente gays? Ainda marginalizado?

EICHNER: Talvez não sejamos tão marginalizados, politicamente ou no mundo em geral, e obviamente as coisas melhoraram. Mas na nossa indústria, embora você esteja vendo mais pessoas gays na TV e mais personagens gays, geralmente somos usados ​​de maneiras tão limitadas. Eu acho que isso se encaixa em como Paul se sentiu limitado. Ele veio de um programa de atuação dinâmica de muito prestígio na Northwestern, foi para Nova York, se levantou e fez a Broadway, e acho que ele sentiu que suas escolhas eram limitadas. A mesma persona que lhe permitiu ficar rico e famoso, o que eles nunca diriam gay naquela época. Eles diriam extravagante. Essa mesma extravagância também limitou suas opções. Eu sempre fui fascinado em Hollywood com as opções limitadas apresentadas aos atores, que se apresentam como algo diferente de masculino. Podemos aplaudi-los e dizer:

Não há Tom Hanks gay neste país. Não há Will Ferrell gay. Não há Steve Carell gay. Não há Paul Rudd gay. Não há Kevin Hart gay. Não há Will Smith gay. A lista continua, e isso não é uma coincidência. Depois de cem anos fazendo filmes, não é uma coincidência. Não é que eles simplesmente não tenham conseguido encontrar o homem gay certo, que tem talento suficiente para ter uma carreira como essa.

DEADLINE: Por quê?

EICHNER : O que aconteceu é que, quando alguém sai do armário, nós comemoramos. Nós os aplaudimos. Colocamos na capa de revistas. Nós dizemos, obrigado por viver sua verdade, e obrigado por ser corajoso, e você é um modelo para os nossos filhos gays. E então instantaneamente, esse ator é retirado de tantas listas de elenco no negócio. Foi exatamente o que aconteceu com Paul, e se ainda está acontecendo hoje, o que posso dizer da minha própria carreira, tendo vivido no dia a dia, há quase 20 anos, aconteceu com Paul de maneiras ainda mais extremas, e ele se sentiu muito limitado por isso.

DEADLINE: Lembro-me de quando Rupert Everett apresentou aquela grande performance ao lado de Julia Roberts no casamento do meu melhor amigo , e as pessoas pensaram que havia o próximo Cary Grant. Ele foi aberto sobre sua sexualidade em entrevistas e foi limitado por isso e essas oportunidades nunca se materializaram.

EICHNER : Sim. Absolutamente. O fato de podermos colocar qualquer homem gay nessa lista de atores que eu acabei de mencionar, mesmo em 2020 … olha, ficou melhor. Existem tantos canais, e muito mais conteúdo sendo produzido, que a porta foi aberta principalmente na televisão, para mais histórias sobre pessoas LGBT. Ryan Murphy, com quem eu trabalhei, e Greg Berlanti, são homens abertamente gays que assumiram o poder, a influência e o dinheiro que tinham, e o usaram para abrir a porta para o resto de nós na TV. Mas mesmo assim, acho que quando você faz programas exclusivamente LGBTQ +, mesmo quando são aclamados pela crítica, são colocados nessa área de nicho. Oh, é um show adorável, para gays. Isso não é legal? Não é ótimo que Pose exista? Mas você tem que implorar às pessoas heterossexuais para assistir.

E então é como se estivéssemos jogando um osso aqui e ali. É progresso, mas demorou tanto tempo, considerando como gay, aparentemente, Hollywood gosta de afirmar que é. Eles vão doar dinheiro, lutar pela igualdade no casamento, lutar pela pesquisa da Aids e pelos direitos trans. Essas são coisas muito importantes, sem dúvida mais importantes do que ver atores gays se tornarem estrelas de cinema. Mas fala com um medo persistente, sobre o que o público aceitará, quem ele quer ver. É economicamente viável colocar atores gays e personagens gays no centro de uma história, e não apenas à margem?

DEADLINE: Existem exemplos em particular onde isso acontece?

EICHNER : Uma das principais razões pelas quais eu quero fazer isso é … porque os atores gays nunca, quase sempre, devo dizer, têm permissão para interpretar nossos próprios ícones gays. Harvey Milk, Freddie Mercury, Elton John. Onde estão os atores gays? E não é para tirar nada daquelas performances, que foram excelentes. Mas por que não podemos contar nossas próprias histórias? Eu tenho muitos amigos que são atores abertamente gays em Hollywood. Muitos de nós somos bem-sucedidos e criamos carreiras encantadoras, em graus variados. Mas quando realmente se trata de um grande projeto sobre um ícone gay, aquele em que todos estão entregando prêmios… adoramos o espetáculo de recompensar um ator hetero, por aspas, se transformar em um gay.

Eu não acho que precisa haver uma regra, como atores heterossexuais nunca podem ser gays, mas é tão desigual. Nunca funciona na outra direção. E não temos permissão para interpretar nossos próprios heróis. Eu posso lhe dizer agora que um ator gay, um gay em geral, entende as nuances, as idiossincrasias e a complexidade emocional de interpretar outra pessoa gay, especialmente uma pessoa gay famosa, interpretar outra pessoa gay famosa, do que um hetero pessoa faz. E nunca nos é dada a oportunidade de trazer toda a nossa experiência de vida, como gays, para a tela, e tornou-se um pouco frustrante ver o que acontece repetidamente.

DEADLINE: Como esse filme pode ajudar? Parece um momento em que a inclusão é mais importante e Hollywood parece estar ouvindo.

EICHNER: Eu acho que você tem que esclarecer a questão para que as pessoas entendam que está lá. Mas acho que é mais profundo. Aqui está outra razão pela qual eu quero fazer o filme. É mais profundo do que apenas o problema de atores gays não conseguirem papéis suficientes. Esse é um problema que afeta 0,00001% da população. Isso afeta os atores gays, você sabe, o que é obviamente um problema muito, muito nicho, mas eis o que é mais profundo e o que é universal. A razão pela qual [Lynde] era limitado em suas opções, profissional e criativamente, era porque ele não se apresentava como masculino. E no minuto em que alguém faz isso, eles são limitados em suas opções. Essa é a história de personagens gays ao longo da história de Hollywood. O fato de ainda não estarmos lá é fascinante para mim. O que executivos de estúdio e o público em geral decidiram acreditar que um ator gay fazendo na tela, ou não, é realmente fascinante para mim. Tudo se resume à masculinidade. Aceitamos um ator masculino, interpretando efeminado, e de fato o recompensamos por isso. E quando o oposto acontece, quando alguém se apresenta como extravagante, ou mais efeminado, como ator, ou como pessoa, tenta fazer o oposto, é quase pensado como uma piada.

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Dick Gautier, Paul Lynde e Michael J. Pollard na produção da Broadway de “Bye Bye Birdie”.© Museu da cidade de Nova York

“Oh, olhe para ele, tentando se esconder. Isso é hilário.” Agora, não estou dizendo que devemos valorizar alguém que está se matando, porque foda-se isso. Não deveria haver valor especial nisso, mas é assim que o mundo se comporta. E, em particular, é assim que Hollywood se comportou, e Hollywood tem sido … agora, estou ficando excitada, mas Hollywood tem sido tão hipócrita, quando se trata de homens gays e atores gays, abertamente gays e todos atores abertamente LGBT. Porque, por um lado, eles são os primeiros a participar de uma angariação de fundos. É como, somos tão liberais, e somos tão tolerantes, e estamos aceitando. OK, então, onde estão seus filmes que centram personagens gays com atores gays? Eles não existem. Eu ouvi histórias. Quero dizer, são rumores, mas eu sei que são verdadeiros, sobre atores que foram considerados [para uma grande franquia de filmes], que não eram atores “de fora”. Mesmo estando fechados, eles não podiam nem ser considerados porque alguém estava preocupado que eles pudessem sair em algum momento. Isso não faz 40 anos. Isso ocorre nos últimos 10, 15, 20 anos. Portanto, esse medo ainda é muito persistente. O que estou tentando fazer na minha carreira, em geral, é … olha, como eu disse, eu sempre estive fora. Eu respeito a jornada de todos. É uma coisa complicada vir a Hollywood como homem gay e ator, e decidir se vai sair ou não. Para mim, nunca foi tão complicado. Eu respeito a jornada de todos. É uma coisa complicada vir a Hollywood como homem gay e ator, e decidir se vai sair ou não. Para mim, nunca foi tão complicado. Eu respeito a jornada de todos. É uma coisa complicada vir a Hollywood como homem gay e ator, e decidir se vai sair ou não. Para mim, nunca foi tão complicado.

Tomei uma decisão, logo após me formar na faculdade, de que iria sair. Eu não queria viver de outra maneira. Pareceu-me infeliz, mas há um sacrifício que vem com isso, e o que estou tentando fazer é mostrar que esse sacrifício é besteira. Isso não deveria existir. Não deve ser considerado um sacrifício. Todos devemos estar nas mesmas listas, juntos.

Você sabe, um ator hetero que está em uma lista … sempre que há um personagem gay … eu estou fazendo esse romance, sobre um casal gay masculino que escrevi e estrelando para a Universal, que Judd Apatow está produzindo. Nick Stoller e eu co-escrevemos. Estávamos prestes a filmar quando COVID bateu. Espero que gravemos no ano que vem, mas sou um EP nisso e estou envolvido de todas as formas. Então, eu estava a par das discussões do elenco e veria quando as listas de elenco estavam circulando, sobre quais atores chamar para qual papel. Havia tantos atores diretos em todas as listas para interpretar personagens gays. E então, no começo antes de eu levantar a voz, para os personagens heterossexuais do filme, nunca havia atores gays nas listas desses papéis. Eu vi com meus próprios olhos. Não é uma via de mão dupla.

Estou tentando mudar isso, e também acho que é tão importante poder contar nossas próprias histórias, porque temos a experiência vivida, para trazer a nuance intelectual dela para a tela. Não preciso sentar com 30 gays e tentar descobrir como é ser gay. Eu sei, e ninguém sabe melhor do que eu e meus amigos. Eu acho que precisamos parar de subestimar isso, a sensação de que se um gay interpreta um gay não está agindo, mas se um hetero interpreta um gay, damos a eles um Oscar.

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