A longa relação de Streets of Rage com protestos no mundo real

O lutador clássico tem o hábito bizarro de lançar junto com pontos de fulgor históricos.

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A longa relação de Streets of Rage com protestos no mundo real
A longa relação de Streets of Rage com protestos no mundo real
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Quase 30 anos após seu lançamento inicial, Streets of Rage ainda mantém o poder de permanência – e não apenas por causa da nostalgia. A série de beat ’em up 2D side-scrolling explora fortes temas anti-estabelecimento e tem uma história bizarra de se encontrar alinhada com importantes pontos de fulgor em levantes históricos.

Como tenho certeza de que faz para muitos jogadores, Streets of Rage me lembra alguns dos melhores momentos da minha infância. Meu irmão mais novo e eu passamos horas batendo no vilão sindicato de criminosos e policiais corruptos do Sr. X e discutindo sobre quem poderia jogar como Eddie “Skate” Hunter (o irmão mais novo de Adam do SoR1).

Enquanto abríamos caminho em direção ao Sr. X em nossa costa leste nativa, no entanto, não tínhamos ideia da agitação que ocorrera meses antes no outro lado do país. Não sabíamos sobre a revolta no mundo real que ocorreu em Los Angeles após o veredicto de Rodney King (quando um júri absolveu quatro policiais que foram filmados espancando King em vídeo) poucos meses antes.

Streets of Rage 2 não era apenas sobre anti-heróis genéricos lutando contra os bandidos – também explorava a tensão social da época. Essa angústia se manifestou politicamente para alguns, e em muita cultura pop também, de grupos de rap como o NWA, ou filmes como o filme Malcolm X de Spike Lee, que começou com uma cena de espancamento do rei. Nosso próprio orgulho cultural se manifestou de uma maneira diferente – nos associamos a personagens que se pareciam conosco. Meu irmão e eu brigamos para ver quem jogaria como Skate porque, mesmo na forma pixelizada, nos identificamos com sua tez morena e seu boné invertido. Como crianças que cresceram brincando com brinquedos como Sun-Man (a agora extinta alternativa dos Olmec Toys à série He-Man) e em uma época em que os protagonistas Negros em videogames eram raros, vendo não apenas um personagem Black jogável, mas um A história que girava em torno de sua família era um reflexo comovente – mesmo que não tenhamos percebido imediatamente o impacto total de sua ressonância cultural.

Fúria do mundo real

Muitas vezes nos lembramos com carinho dos anos 90 como uma época de multiculturalismo e novas tendências tecnológicas, mas houve outros momentos radicais e racistas que definiram a década. Dos motins de LA ao fim do apartheid sul-africano, o início dos anos 1990 ofereceu lembretes consistentes de que o que era “legal” não era necessariamente “moral”. Essa linha filosófica era (e ainda é) a própria essência da franquia Streets of Rage. Parecia uma resposta direta à representação generalizada de “cidades como uma zona de guerra” que apareceu ao longo dos anos 80, aparente em filmes como RoboCop ou Escape From New York. A retórica presidencial e política de décadas passadas se cristalizou tanto em uma ” guerra contra o crime ” quanto em ” A guerra contra as drogas”, Que criou uma cultura de (super) policiamento que alimentou sentimentos rebeldes.

Os ex-policiais empregando os recursos da polícia enviaram uma mensagem confusa.

Dito isso, Streets of Rage sendo “anti-estabelecimento” não significava que fosse “anti-policial”. Uma das imagens duradouras do primeiro jogo foi o ataque especial do carro da polícia, um movimento que faria um oficial disparar um canhão de napalm contra os inimigos; uma prática tática de limpeza de tela. Mas há um lado negro nessa assistência policial: ela evoca imagens dolorosas da violência policial histórica, como o atentado do MOVE em 1985 na Filadélfia, onde a polícia matou 11 pessoas (incluindo cinco crianças) e incendiou 65 casas.

No segundo jogo, o ataque especial do carro da polícia havia desaparecido. Em vez disso, cada personagem tinha seu próprio movimento especial, como o Chute Saca-rolhas ou a Bomba Knuckle. A decisão de remover totalmente o reforço policial foi uma distinção importante: os ex-policiais que empregam os recursos da polícia – o estabelecimento – enviaram uma mensagem ambígua, especialmente quando um aspecto central da história girava em torno de policiais corruptos. Se os desenvolvedores fizeram ou não a mudança de boa consciência, nunca foi dito explicitamente, mas a mudança para movimentos especiais individuais no final das contas reforçou o núcleo anti-establishment da série.

A longa relação de Streets of Rage com protestos no mundo real 1

Inclinar-se para esses temas, juntamente com a experiência nova e única que cada personagem ofereceu, valeu a pena. Bater em legiões de capangas para salvar uma cidade sitiada pelo crime e pela corrupção era claramente atraente para muitos jogadores – o jogo fez tanto sucesso que se tornou um dos cartuchos vendidos com o sistema Sega Genesis.

Dada sua imensa popularidade, foi surpreendente que a série Streets of Rage acabou tendo um hiato de 25 anos depois que Streets of Rage 3 foi lançado em 1994. Enquanto lutadores PvP como Mortal Kombat e Street Fighter II decolavam, o side-scrolling batia ‘ em ups – que ofereceram pouca evolução em sua jogabilidade – foram deixados para trás. Como a brutalidade policial continuou no mundo real, ela deixou de ser refletida ou explorada nos videogames.

Não chame isso de retorno

Mas em 2018, as equipes do estúdio de videogame francês Dotemu fizeram parceria com Guard Crush Games e Lizardcube (mais conhecidas por Streets of Fury inspiradas em Rage e seu remake de Wonder Boy: The Dragon’s Trap, respectivamente) reviveram a franquia adormecida e em Abril de 2020, Streets of Rage IV foi lançado.

“Não havia sentido em fazer um remake porque esses jogos eram legais.”

O objetivo, de acordo com o CEO da Dotemu, Cyrille Imbert, era apresentar o Streets of Rage a novos jogadores e, ao mesmo tempo, atrair os fãs de longa data. O que evoluiu foi um trabalho de amor – um jogo “feito por fãs”.Em vez de reiniciar, Dotemu decidiu que os originais mereciam ficar por conta própria. “Não havia sentido em fazer um remake porque esses jogos eram legais”, disse Imbert em uma entrevista ao IGN. “Não havia nada que precisasse ser refeito. A ideia era manter tudo o que tornava esses jogos [anteriores] excelentes, mas colocá-lo em um contexto mais moderno, adicionando [recursos] diferentes.”
A longa relação de Streets of Rage com protestos no mundo real 2

Mesmo que nunca tenha aparecido diretamente no jogo, este meme ( originalmente de um concurso de photoshop de 2013 do Cracked.com ) é uma destilação perfeita dos temas anti-estabelecimento de Streets of Rage: Em um mundo distópico onde a maioria da polícia é comprada e paga por organizações com muitos recursos e pouco interesse no bem-estar público real, a única coisa em que podemos confiar somos nós mesmos. E enquanto a equipe percebeu que trazer de volta Streets of Rage introduziria a abordagem estilizada de “lutar contra os poderes constituídos” para uma nova geração de jogadores, eles não poderiam saber como seu lançamento coincidiria com os eventos atuais, assim como Streets of Rage 2 tinha feito quase 30 anos antes.

A história se repete

Um pouco mais de um mês após o lançamento de Streets of Rage 4, George Floyd foi morto pela polícia em Minnesota durante uma prisão em 25 de maio. As mesmas preocupações, urgência e raiva levantadas durante os distúrbios de Los Angeles em 1991 ressurgiram novamente.

Com Streets of Rage, um raio caiu duas vezes.

Imbert, um francês nativo cuja empresa Dotemu está sediada em Paris, não é estranho ao clamor público devido a várias injustiças. “Na França, isso ressoa aqui porque também temos violência policial. Também temos racismo dentro da polícia. Provavelmente por razões diferentes, provavelmente em uma frequência diferente, mas ainda assim, está lá ”, disse Imbert. “É outra ocasião para dizer: ‘Ei, não superamos isso.’”

George Floyd e Rodney King são dois nomes bem conhecidos em um mar de outras vítimas – agora incluindo Jacob Blake, cuja paralisação nas mãos da polícia recentemente revitalizou a cobertura da mídia sobre os protestos em andamento. Muitas dessas vítimas nunca chegaram às manchetes e, mesmo em meio a passeatas em um nível nunca visto desde o Movimento dos Direitos Civis dos anos 1960, os confrontos entre manifestantes e policiais ainda são precários. A polícia de todo o país está dobrando com o uso excessivo da força e, embora a cobertura da mídia possa se concentrar em confrontos nas principais cidades metropolitanas, como Chicago e Portland, ou cidades onde incidentes incidentes acontecem como Kenosha, mas protestos e repressões subsequentes também estão ocorrendo cidades menores em todo o país também .

Com Streets of Rage, um raio atingiu duas vezes – não apenas em termos de sucesso de SoR4, mas com seu timing estranhamente presciente em torno da convulsão cívica. Claro, pode ser coincidência, mas também diz muito que tão pouco mudou em quase 30 anos. A questão para toda a sociedade é: como podemos mudar as coisas para melhor?

Quando criança, eu não tinha essas respostas, e ainda posso não ter, mesmo como um adulto – mas pelo menos aprendi que tenho espírito para continuar lutando. Não importava quantas vezes eu perdesse para Shiva ou Mr. X, eu continuaria até vencer o jogo – e essa é a lição. Os protestos que acontecem em todo o mundo ressaltam a necessidade de vigilância e ação no que diz respeito ao progresso social. Como Cyrille disse simplesmente durante nossa discussão, “Precisamos apontar as coisas quando estão erradas, para que possamos mudar as coisas para melhor.”

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