A Apple não pode revogar as ferramentas de desenvolvedor Unreal Engine da Epic Games, julgar as regras

A primeira grande opinião do tribunal na batalha legal entre a Apple e a desenvolvedora Epic Games da Fortnite é (literalmente) uma decisão dividida: em uma ordem apresentada na segunda-feira, um juiz federal determinou que a Apple não pode encerrar o acesso da Epic às ferramentas de desenvolvimento Unreal Engine nas plataformas Apple, mas se recusou a atender ao pedido da Epic para forçar a Apple a permitir que o Fortnite retorne à App Store.

A decisão, que entra em vigor imediatamente, aborda a preocupação mais urgente da Epic – a possibilidade de que a Apple interromperia o desenvolvimento do Unreal Engine nos sistemas operacionais da Apple a partir de 28 de agosto. A Epic argumentou que foi uma ação retaliatória da Apple que teria impacto desenvolvedores “muito além dos videogames”. A decisão do tribunal de segunda-feira, que concedeu parcialmente uma ordem de restrição temporária contra a Apple, significa que a Epic será capaz de manter o desenvolvimento ativo do Unreal Engine no iOS e macOS. Mas quando Fortnite capítulo 2, temporada 4 for ao ar na quinta-feira, 27 de agosto , os usuários de iOS não poderão jogá-lo porque o jogo permanecerá indisponível na App Store.

Em 13 de agosto, o fabricante Fortnite atualizou as versões iOS e Android do jogo para apresentar uma opção de pagamento para V-Bucks que contornava os respectivos sistemas de faturamento nos mercados de software da Apple e do Google. Em retaliação por essa violação deliberada de suas políticas, o Google e a Apple removeram o Fortnite de suas lojas, o que levou a Epic a abrir processos antitruste contra os dois gigantes da tecnologia . Além disso, a Apple mais tarde ameaçou bloquear a Epic de continuar atualizando o Unreal Engine nas plataformas da Apple.

Em sua decisão de oito páginas, após as alegações orais ocorridas no Zoom no início daquele dia, a juíza distrital dos EUA Yvonne Gonzalez Rogers disse que, embora a Epic ainda não tivesse demonstrado que provavelmente teria sucesso quanto ao mérito de sua reclamação antitruste contra a Apple, “ existem questões sérias ”sobre as políticas da App Store da Apple. Quanto a outra consideração legal na decisão de conceder uma ordem de restrição temporária, Gonzalez Rogers disse que a Epic “fez uma demonstração preliminar de dano irreparável” quando se tratou da possibilidade de ser bloqueada no desenvolvimento do Unreal Engine.

Os advogados da Epic disseram durante argumentos orais que revogar o acesso da empresa aos privilégios de desenvolvedor tornaria o Unreal Engine inutilizável nas plataformas da Apple, e também disseram que os desenvolvedores já estão “fugindo” de usá-lo. Em sua decisão, a juíza apontou que, por um lado, a Epic Games International – que possui o Unreal Engine e mantém um contrato com a Apple para direitos de desenvolvimento – é uma entidade legalmente separada do fabricante Fortnite . “Por enquanto, a Epic International parece ter acordos de licença de programa de desenvolvedor separados com a Apple e esses acordos não foram violados”, disse Gonzalez Rogers. Além disso, disse o juiz, a ação da Apple pode ter um impacto devastador em muitos desenvolvedores terceirizados que dependem do Unreal Engine.

No entanto, Gonzalez Rogers disse que a Epic ainda não havia demonstrado que sofreria danos irreparáveis ​​se Fortnite – especificamente, a versão com “pagamento direto da Epic” incluído – não fosse permitida de volta na App Store. Durante a audiência de segunda-feira, os advogados da Epic reconheceram que a empresa “entendeu” que estava violando as regras da Apple, mas disseram que o fazia porque as políticas são anticompetitivas (e, portanto, ilegais na visão da Epic). Mas o juiz essencialmente disse que a Epic se meteu nessa confusão quebrando as regras da Apple e pode sair sozinha voltando a segui-las.

“A Epic Games admite que existe a tecnologia para ‘consertar’ o problema facilmente, desativando o ‘hotfix’”, disse Gonzalez Rogers, referindo-se à atualização do Fortnite que introduziu a opção de pagamento direto da Epic para V-Bucks. “O fato de a Epic Games preferir não litigar nesse contexto não significa que exista ‘dano irreparável’.”

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