O lança-chamas de Elon Musk ‘Não é um lança-chamas’ não impediu a polícia

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O lança-chamas de Elon Musk 'Não é um lança-chamas' não impediu a polícia
O lança-chamas de Elon Musk 'Não é um lança-chamas' não impediu a polícia
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Alguns meses depois, o escritor John Richardson estava sentado trabalhando em sua casa em Londres quando ouviu uma batida forte na porta. Ele a abriu e cinco policiais entraram usando tasers e equipamento tático.

“Acho que alguns deles também tinham revólveres”, disse Richardson ao TechCrunch. “Mas estou um pouco confuso com isso porque minhas pernas ficaram bambas.”

Os policiais sentaram Richardson em seu sofá e o informaram que tinham um mandado de busca no local. “Eu estava tipo, ‘o que está acontecendo aqui?’ Richardson lembrou. “Então algo clicou e eu disse: ‘Isso é sobre o lança-chamas?’ ”

O ataque foi realmente sobre seu lança-chamas.

Craddock e Richardson não são os únicos clientes da Boring Company que violaram as leis.

Mais de 1.000 compradores de lança-chamas no exterior tiveram seus dispositivos confiscados pela alfândega ou pela polícia local, muitos deles enfrentando multas e acusações de porte de arma. Nos Estados Unidos, os lança-chamas foram implicados em pelo menos uma investigação criminal local e uma federal. Também houve pelo menos três ocasiões em que os dispositivos da Boring Company foram apresentados em carregamentos de armas apreendidos de supostos traficantes de drogas.

Resultado: o que Musk e seu exército de fãs pensavam que era apenas mais uma de suas cotovias para ganhar dinheiro está tendo consequências no mundo real para as pessoas e os países que não participam da piada.

The Boring Company não respondeu às perguntas detalhadas do TechCrunch para esta história.

A centelha de uma ideia

Inspirado pelo tráfego de Los Angeles, Musk lançou a The Boring Company em dezembro de 2016. A missão da startup era resolver os engarrafamentos urbanos movendo os carros por pequenos túneis. Mas a reengenharia da tecnologia de construção de túneis de esgoto para construir uma rede revolucionária de transporte subterrâneo não sai barata. Em um esforço para angariar conhecimento e fundos, Musk anunciou em dezembro de 2017 uma série limitada de lança-chamas inovadores projetados e com a marca The Boring Company.

Foi um esquema que produziu resultados no início daquele ano. Musk arrecadou US $ 1 milhão apenas algumas semanas após lançar as vendas de um boné de US $ 20 da Boring Company.

“Sou um grande fã de Spaceballs, o filme”, Musk disse a Joe Rogan durante um podcast infame em 2018. “Eles têm um lança-chamas na seção de merchandising de Spaceballs e, tipo, as crianças adoram esse.”

O dispositivo usa um cilindro de gás propano padrão e é funcionalmente semelhante a tochas de propano para derreter gelo, matar ervas daninhas ou aplicar materiais de cobertura. Mas com sua coronha estilo rifle, punho de pistola e estilo de ficção científica, o lança-chamas da Boring Company tinha uma estética muito diferente – um acessório de festa mais pós-apocalíptico do que a manutenção diária do pátio.

Musk deu o melhor de si para aumentar as vendas, tweetando para seus seguidores no Twitter, que chegavam a cerca de 22 milhões na época: “Lança-chamas é a melhor maneira de acender sua lareira / churrasco. Não há mais necessidade de usar um ‘fósforo’ delicado para acender! ”

Ele também deu uma festa de lançamento em Los Angeles, onde Craddock foi um dos primeiros 1.000 clientes a coletar um lança-chamas, pouco antes de sua viagem à Europa. “Tirei o cilindro de gás, coloquei o lança-chamas na minha bagagem de mão e não tive problemas nos voos”, disse ele.

A influência de Musk e o apelo do produto forneceram uma combinação vencedora.

“Eu não tinha intenção de colocar fogo em coisas”, disse Richardson. “Achei que parecia muito legal e era algo que eu poderia potencialmente ganhar muito mais dinheiro no futuro.”

The Boring Company faria 20.000 lança-chamas e os venderia a $ 500 cada, rendendo à jovem empresa $ 10 milhões.

‘Não’ um lança-chamas (Not a Flamethrower)

Os 20.000 lança-chamas esgotaram rapidamente, com uma enxurrada de pedidos de todo o mundo. À medida que a data de embarque se aproximava, no entanto, a The Boring Company percebeu que seu novo produto escaldante também poderia ser uma batata quente legal.

“Fomos informados de que vários países iriam proibir o transporte dele, que iriam banir os lança-chamas”, disse Musk a Rogan em 2018. “Então, para resolver este problema para todas as agências alfandegárias, nós o rotulamos, ‘Não é um lança-chamas’. “ Not a Flamethrower”

“Funcionou? Foi eficaz? ” perguntou Rogam. “Eu não sei. Acho que sim. Sim ”, respondeu Musk.

A resposta correta era não.

Em Londres, o lança-chamas chamou a atenção da Operação Viper, uma equipe de resposta rápida dedicada a combater o crime com armas de fogo. Trabalhando com funcionários da alfândega, Viper rastreou os lança-chamas de Musk a caminho da capital do país. “Tem havido um debate se essas são armas de fogo”, escreveu um dos oficiais do Viper em um e-mail para Richardson. “Lança-chamas semelhantes foram apreendidos em Londres.” Um londrino teve seu laptop e vários celulares confiscados junto com o lança-chamas.

Os ataques do lança-chamas também estavam acontecendo em todo o Reino Unido e em toda a Europa. Um vlogger do YouTube em Manchester foi alvo da polícia depois de apresentar o gadget da Boring Company em um de seus vídeos, enquanto cerca de 1.000 compradores na Suíça tiveram seus dispositivos confiscados e foram multados. Um levou o caso a tribunal, dizendo que o lança-chamas era pouco diferente de um bico de Bunsen escolar. Ele perdeu.

Não é apenas um problema europeu

Sem a imediata verificação da alfândega, a reação contra os lança-chamas de Musk nos Estados Unidos demorou mais para chegar. Mas em junho de 2019, um legislador democrata do Senado do Estado de Nova York apresentou um projeto de lei que criminalizaria a posse e o uso do lança-chamas de Musk.

“A Boring Company de Elon Musk lançou um novo lança-chamas … sem nenhuma preocupação com o treinamento dos compradores ou suas razões para comprar”, diz S1637 . “Este projeto de lei estabelece que possuir e usar lança-chamas é crime, a menos que seja utilizado para fins agrícolas, de construção ou de coleta histórica. Esses dispositivos perigosos não devem ser vendidos a civis e o uso deve ser restrito a profissionais treinados ”.

Nem toda força policial acredita que novas leis são necessárias – descobrir que as existentes são suficientes. Em junho de 2020, a polícia em Springfield, Massachusetts, parou um carro por falta de um adesivo de inspeção. Um dos policiais percebeu o que ele pensou ser um rifle escondido embaixo de um assento – na verdade, um lança-chamas da Boring Company. Seu proprietário, o passageiro Brandon McGee, foi acusado de portar uma arma perigosa e uma “máquina infernal” (um dispositivo que põe em perigo a vida ou propriedade usando o fogo).

No mesmo mês, agentes do FBI executando um mandado de busca contra um homem da Pensilvânia, Brandon Althof Long, tropeçaram em seu lança-chamas da Boring Company encostado em uma parede. Long foi indiciado por um grande júri federal sob a acusação de conspiração para revoltar e causar desordem civil, e conspiração para usar fogo para cometer um crime, durante distúrbios em Ohio em protesto contra a brutalidade policial.

Os agentes apreenderam o lança-chamas por preocupação com sua segurança, que um juiz distrital dos EUA posteriormente considerou legal. “Outros indivíduos poderiam estar localizados dentro da casa e o lança-chamas poderia ser usado para colocar os policiais em perigo enquanto eles se retiravam da casa de Long”, escreveu ela.

Itens novos como lança-chamas raramente são especificados na lei, diz Ryan Calo , professor de direito e cofundador do Tech Policy Lab da Universidade de Washington. “Alguns itens – como revólveres ou facas elásticas – são armas ‘per se’, o que significa que são sempre armas. Mas a maioria dos estatutos também tem uma cláusula ‘ou outra arma mortal’, o que significa que qualquer coisa que seja capaz de causar danos corporais graves, até mesmo uma pedra, pode ser uma arma nas circunstâncias certas ”, disse ele.

O problema é: em que circunstâncias? Um herbicida que lança chamas pode não atrair o interesse da polícia, ao passo que um dispositivo semelhante com o estilo de um rifle de assalto tem maior probabilidade de ser considerado ameaçador. “E se você usar o item durante a prática de outro crime, isso pode levar a uma ofensa distinta de usar uma arma mortal para cometer um crime”, disse Calo.

Apesar de toda a representação de Musk do Not a Flamethrower como apenas um brinquedo divertido, as forças policiais – e criminosos – na América do Norte estão cada vez mais tratando-os como armas perigosas. Na zona rural de Wisconsin, uma investigação de narcóticos de dois anos levou a polícia a prender dois homens em julho de 2020 com um tesouro de drogas, dinheiro e armas. Entre a cocaína, pistolas e rifles de assalto exibidos com destaque na foto tradicional de apreensão estava um lança-chamas da Boring Company. Apreensões semelhantes foram exibidas pela polícia no Canadá em dezembro e novamente neste mês .

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Nenhuma empresa tem controle total sobre o que os clientes fazem com seus produtos. No entanto, esta não é a primeira vez que um produto conectado ao Musk é mal utilizado.

Tesla, a montadora elétrica liderada por Musk, foi criticada por nomear seu sistema avançado de assistente de motorista Autopilot e por chamar a opção adicional de $ 10.000 Full Self-Driving (FSD), embora o motorista deva permanecer ocupado o tempo todo e esteja legalmente responsável. Um tribunal alemão proibiu a empresa de usar os termos “piloto automático” ou “potencial total para direção autônoma” em seu site ou em outros materiais de marketing.

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