O herói esquecido de Mortal Kombat

Depois de Liu Kang (e antes de Cassie Cage e Cole Young), Shujinko assumiu brevemente o papel de herói de Mortal Kombat . O que aconteceu?

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O herói esquecido de Mortal Kombat
O herói esquecido de Mortal Kombat
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Liu Kang está morto. É 2002, e após uma transição difícil de 2D para 3D para a franquia Mortal Kombat com Mortal Kombat 4, os jogadores iniciaram a mais nova parte, Deadly Alliance, com antecipação febril. Eles foram recebidos com uma cena de abertura de Liu Kang, o herói da franquia, treinando na Academia Wu Shi. O narrador do jogo revela que Quan Chi, um dos principais antagonistas de MK4, escapou de sua prisão. Cortamos de volta para Liu Kang lutando contra um Shang Tsung disfarçado no momento em que Quan Chi dá um ataque furtivo. Shang Tsung quebra o pescoço de Liu Kang e rouba a alma de seu corpo.

A morte de Liu Kang deu a Deadly Alliance uma lousa em branco e uma nova reviravolta narrativa para renovar uma franquia que estava começando a envelhecer. Após críticas medianas para Mortal Kombat 4 e spinoffs malsucedidos, estava claro que Mortal Kombat precisava de uma mudança. A morte chocante do herói da franquia foi um começo sólido para fazer exatamente isso.

Deadly Alliance provou ser um sucesso financeiro para a editora Midway, e três anos depois, Mortal Kombat: Deception atingiu as prateleiras com uma bomba ainda maior: os guerreiros Earthrealm falharam em sua missão de conquistar a Deadly Alliance, morrendo no processo. Com um novo inimigo no horizonte, o Rei Dragão Onaga, alguém precisava se levantar para salvar o mundo.

Mas quem tomaria o lugar de Liu Kang? Deadly Alliance parecia sugerir que Raiden tomaria as rédeas como o novo líder para Earthrealm, mas ele agora é uma versão corrompida de si mesmo em Deception . Talvez os icônicos ninjas do Mortal Kombat, Scorpion ou Sub-Zero, pudessem finalmente passar a protagonistas da série. No entanto, o que obtivemos foi um personagem cuja audição como protagonista da série foi atormentada por mecânicas de jogo confusas, uma personalidade crédula que lhe rendeu o desprezo dos jogadores de Mortal Kombat e uma presença mansa que o deixou na sombra dos personagens que ele deveria liderar .

Entra em cena Shujinko, um personagem novo em Deception , que estava fadado ao fracasso desde o início.

O herói esquecido de Mortal Kombat 1

Imagem: Midway Games

Shujinko – a palavra japonesa para “protagonista” – era um homem mais velho com longos cabelos brancos esvoaçantes. Tendo uma semelhança com Pai Mei de Kill Bill (um personagem modelado a partir de versões fictícias de Bak Mei de filmes de artes marciais chineses), Shujinko foi inicialmente apresentado com um ar de mistério. No final da cinemática de abertura de Deception , que mostra Onaga de pé sobre Shang Tsung, Quan Chi e Raiden, a silhueta de Shujinko é vista protegida por chamas. Ele explica ao jogador que só ele pode destruir esse monstro que aparentemente ele foi responsável por reviver.

Apesar da fanfarra para o novo herói de Mortal Kombat (o criador da série Ed Boon até o apelidou de “a próxima geração Liu Kang”), os jogadores só podiam acessar Shujinko através do Modo Konquest de Deception .

Um modo de história de RPG de mundo aberto, o Modo Konquest segue Shujinko desde seu início humilde como um aspirante a guerreiro para Earthrealm até sua jornada de 46 anos que o leva a despertar involuntariamente o Rei Dragão. Sentindo imensa culpa por suas ações, Shujinko busca expiar seus pecados enfrentando Onaga sozinho, tomando o lugar de Liu Kang como o próximo herói do Mortal Kombat .

O Modo Konquest nos permite navegar Shujinko pela primeira vez como um adolescente estudando com o mentor Bo’Rai Cho, ansioso para aprimorar suas habilidades e se tornar um grande guerreiro para entrar no próximo torneio do Mortal Kombat. Mas quando Damashi, uma bola de luz / emissário dos Deuses Anciões, pede que Shujinko reúna seis artefatos chamados Kamidogu, ele deixa de lado seus sonhos para obedecer. O Konquest passa por quatro timeskips, nos permitindo controlar Shujinko conforme ele fica mais forte e mais velho, encontrando-se com muitos personagens do Mortal Kombat ao longo do caminho.

No entanto, seu tempo no centro das atenções não durou muito.

Raiden ataca Shujinko no final do deus do trovão em Mortal Kombat: Deception

Imagem: Midway Games

Fora do portão, Shujinko foi criticado por ser um tolo ingênuo, seguindo cegamente as instruções não apenas de uma bola de luz sinistra (que acabaria sendo Onaga), mas de quase todos os personagens que encontrou no Modo Konquest. O lugar de Shujinko na tradição do Mortal Kombat o fez entrar e sair da história, inserindo-se em vários conflitos sem ter a visão de questionar os motivos por trás dos guerreiros que conheceu ao longo de sua jornada. Ele realmente questiona sua busca algumas vezes antes de aceitar pedidos novamente.

O Shujinko mais velho – a versão final jogável do personagem depois que ele é desbloqueado – acaba profundamente envergonhado de sua ingenuidade. Mas antes que possamos experimentar a transformação de Shujinko no sábio guerreiro viajante que ele foi inicialmente estabelecido para ser, o Modo Konquest termina, sem redenção para nosso futuro herói.

Apesar de ser o guerreiro que canonicamente derrotou Onaga no final de Deception , Shujinko não tinha um caminho narrativo claro além de sua introdução. Quando Armageddon – o sétimo jogo da série – foi lançado cerca de um ano após Deception , Shujinko tinha pouca relevância para sua história, apenas brevemente aparecendo na versão do modo Konquest daquele jogo, agora liderado por outro novo protagonista, Taven. A partir daí, está implícito que ele foi morto no famoso Mortal Kombat vale-tudo que foi vencido por Shao Kahn, levando aos eventos de reinicialização do Mortal Kombat de 2011 que reescreveram a tradição. Shujinko só existiu no Mortal Kombat X desde então, agora servindo como subalterno corrompido de Havik, um clérigo do caos.

Cassie Cage termina Shujinko em seu final para Mortal Kombat X

Imagem: NetherRealm Studios / Warner Bros. Interactive Entertainment

Todas as minhas críticas até agora se concentraram na escrita por trás de Shujinko, mas uma escrita medíocre pode ser aliviada por um personagem divertido de interpretar. À medida que a série passava da era PS2 / Xbox, os jogos mais novos faziam questão de fazer com que cada personagem se sentisse único, com estilos de luta e armas distintos. Combinado com sua variedade de movimentos especiais, os personagens foram capazes de reter o charme de suas contrapartes de arcade mais antigas, ao mesmo tempo em que adotaram mecânicas de luta muito mais complexas.

No caso de Shujinko, ele se destaca ao receber a habilidade de absorver e imitar o estilo de luta de qualquer oponente que encontra, permitindo que os jogadores sintam os movimentos de cada personagem através de um corpo. É uma configuração forte para o arco de seu personagem, tornando-nos cativantes enquanto testemunhamos sua habilidade de aprender os estilos de luta de incontáveis personagens de Mortal Kombat . Mas esta decisão veio à custa de jogadores quase não ser capaz de jogar Shujinko -se no modo Konquest.

A execução deixou a impressão de que Shujinko não era suficiente para carregar a maior parte do modo Konquest. Mesmo quando totalmente desbloqueado, o estilo de luta de Shujinko era quase idêntico ao de Kung Lao da Deadly Alliance , embora com movimentos especiais ligeiramente alterados. Shujinko era um novo herói, mas não conseguia escapar das sombras dos famosos monges shaolin da série. Em um jogo que também viu o retorno de personagens amados do retrocesso como Baraka, Mileena, Nightwolf e Ermac, a jogabilidade comum de Shujinko fez com que ele se sentisse desnecessário.

Apesar de sua reputação, eu me pergunto se Shujinko poderia ser reintroduzido no mundo de Mortal Kombat . Os eventos de Mortal Kombat 11: Aftermath implicam que o próximo jogo da franquia seguirá um caminho diferente de todos os outros jogos já percorridos no passado. Shujinko pode prosperar novamente em Mortal Kombat ?

Se NetherRealm Studios seguir o caminho do final de Liu Kang em Aftermath, a lousa terá sido apagada não apenas com Shujinko, mas com todos os personagens da franquia Mortal Kombat – abrindo caminho para mais uma reinicialização da tradição. Liu Kang, criando sua própria história, permite que Shujinko seja reintroduzido de várias maneiras. Existem infinitas possibilidades a serem consideradas e ainda esperamos a redenção do guerreiro esquecido de Mort.

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