Funimation da Sony adquire serviço de streaming de anime Crunchyroll por 1,175 bilhão de dolares

A mudança consolida a indústria de anime de uma forma importante

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Funimation da Sony adquire serviço de streaming de anime Crunchyroll
Funimation da Sony adquire serviço de streaming de anime Crunchyroll
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Na quarta-feira, a Sony Pictures Entertainment Inc. anunciou que a AT&T e a WarnerMedia concordaram em vender o Crunchyroll para a Funimation. Embora houvesse rumores sobre a aquisição por algumas semanas, não estava claro como o negócio seria fechado ou se seria. O preço de compra para a transação foi estimado pela Sony em US $ 1,175 bilhão.

“A equipe do Crunchyroll fez um trabalho extraordinário não apenas no crescimento da marca Crunchyroll, mas também na construção de uma comunidade apaixonada de fãs de anime. O sucesso da Crunchyroll é um resultado direto da cultura da empresa e do compromisso com seus fãs ”, disse Tony Goncalves, CRO da WarnerMedia, em um comunicado. “Ao combinar com o Funimation, eles continuarão a nutrir uma comunidade global e a trazer mais anime para mais pessoas. Estou extremamente orgulhoso da equipe da Crunchyroll e do que eles foram capazes de realizar no espaço da mídia digital em tão curto período de tempo. Eles criaram um ecossistema global de ponta a ponta para essa forma de arte incrível. ”

“Estamos orgulhosos de trazer a Crunchyroll para a família Sony”, acrescentou Tony Vinciquerra, Presidente e CEO da Sony Pictures Entertainment. “Por meio da Funimation e de nossos fantásticos parceiros da Aniplex e da Sony Music Entertainment Japan, temos um profundo conhecimento dessa forma de arte global e estamos bem posicionados para fornecer conteúdo excepcional para públicos em todo o mundo. Junto com a Crunchyroll, criaremos a melhor experiência possível para os fãs e maiores oportunidades para criadores, produtores e editores no Japão e em outros lugares. A Funimation faz isso há mais de 25 anos e esperamos continuar a alavancar o poder da criatividade e da tecnologia para ter sucesso neste segmento de entretenimento em rápido crescimento. ”

À primeira vista, a aquisição da Crunchyroll pela Sony da AT&T pode colocá-los em uma posição melhor para competir com a Netflix, mas a mudança na verdade aumenta sua influência sobre a indústria japonesa de anime. Ao adicionar 70 milhões de membros gratuitos da Crunchyroll e 3 milhões de assinantes pagos ao seu portfólio de empresas de streaming e produção de anime, a empresa pretende colher os frutos do crescimento do anime no exterior, que em 2017 e 2018 cresceu para quase metade dos mais de ¥ 2,1 da indústria receita total de trilhões (cerca de US $ 19 bilhões).

Embora a mudança da Sony para o streaming de anime possa parecer repentina, a empresa está envolvida na produção de anime há décadas. Em 1995, a Sony Music Entertainment Japan (SMEJ) estabeleceu a Aniplex, uma subsidiária criada para gerenciar produções musicais e de anime. Em 2005, a Aniplex iniciou seu próprio estúdio de animação, A-1 Pictures, que iria animar programas como Kaguya-sama: Love is War e Sword Art Online.

Mas, nos últimos cinco anos, a Sony fortaleceu seu portfólio de serviços de streaming internacional por meio de aquisições, começando em 2015 com o serviço francês de streaming de anime Wakanim. Em 2018, a empresa comprou a distribuidora australiana de anime Madman Anime e seu serviço de streaming, AnimeLab. Um ano antes, uma subsidiária separada, a Sony Pictures Television, adquiriu a distribuidora americana de anime Funimation. Então, em 2019, a Aniplex e a Sony Pictures Television consolidaram todos esses serviços de streaming sob o nome da Funimation como uma joint venture entre as duas subsidiárias.

Junto com o anúncio, veio uma demonstração de como o negócio de anime da Sony se tornou verticalmente integrado, ao revelar que episódios da série Fate / Grand Order – Absolute Demonic Battlefront: Babylonia teriam 30 dias de exclusividade nos serviços de streaming internacionais da Sony antes de estarem disponíveis em outras plataformas. A dublagem inglesa teria um ano de exclusividade. A série de anime foi produzida pela Aniplex, animada pela CloverWorks (um estúdio de animação de propriedade da Aniplex), grande parte da música do show era de artistas SMEJ, a dublagem em inglês foi produzida pela Funimation e a série é baseada em um jogo para celular produzido pela Aniplex.

O preço de aquisição de um bilhão de dólares da Crunchyroll não vem de ser o serviço de streaming líder no mercado de transmissão simultânea, mas de como ela expandirá a integração vertical da Sony na produção de anime no exterior. Embora a Aniplex já tenha uma distribuição norte-americana, uma editora de jogos e um braço de merchandising na Aniplex of America, as partes não streaming dos negócios da Crunchyroll se expandiram de muitas maneiras que a Funimation e a Aniplex of America ainda não.

Atual formação do Crunchyroll Imagem: Crunchyroll
Atual formação do Crunchyroll Imagem: Crunchyroll

Em 2017, a empresa lançou sua própria convenção anual, Crunchyroll Expo, e tem sido a principal patrocinadora do AnimeNYC desde seu evento inaugural no mesmo ano. Eles também começaram a co-produzir novos programas como Kemono Friends e Kino’s Journey -the Beautiful World-, antes de , em 2020, anunciarem a marca “Crunchyroll Originals” para programas produzidos internamente. Muitos desses programas seriam feitos em parceria com estúdios de animação japoneses como MAPPA e Production IG, embora programas como Onyx Equinox saiam do recém-formado Crunchyroll Studios.

Em 2018, a Crunchyroll também criou sua própria marca de publicação de jogos, Crunchyroll Games, para localizar e distribuir jogos móveis japoneses lançados anteriormente com base em propriedades de anime populares em mercados de língua inglesa. E em 2019, a empresa comprou a filial europeia da editora de mangá e distribuidora de anime Viz Media. A Sony é dona de tudo agora.

É difícil prever para onde vão as coisas a partir daqui para a indústria e os consumidores. No final do ano passado, escrevi sobre as complicações enfrentadas pela anime durante as guerras de streaming e previ que os serviços de streaming se envolveriam mais na produção de programas, não apenas no licenciamento. Grande parte da minha previsão foi baseada na ideia de que a competição entre os diferentes serviços de streaming de anime exigiria o investimento em seus próprios programas exclusivos para atrair os consumidores a se inscreverem.

A Netflix se contentou em produzir seus próprios programas exclusivos a uma taxa de um a três a cada temporada, e mais tarde licenciando outras séries depois que terminaram de exibir seu catálogo internacional. Como previsto, Funimation e Crunchyroll estavam disputando licenças para 30-40 novos programas a cada temporada, muitas vezes se envolvendo nas produções para ajudar a garantir os direitos de transmissão simultânea.

No entanto, com isso de repente não é mais o caso, não deve haver muita mudança no curto prazo, além dos consumidores, potencialmente, terem que se inscrever em um ou dois serviços para transmitir simultaneamente novos programas (em comparação com os quatro ou cinco necessários para apenas alguns anos atrás). No longo prazo, porém, o acordo Sony-Crunchyroll tem o potencial de reduzir o número e os orçamentos de futuras produções de anime.

Mas, dada a avaliação da aquisição e o crescimento do mercado nos últimos anos, parece provável que novos jogadores entrem para preencher as vagas antes ocupadas pelos comitês de produção da Funimation e da Crunchyroll. Embora o único lugar em que você provavelmente poderá assistir a transmissão simultânea será no Funimation / Crunchyroll.

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