Exclusivo: Ex-presidente da Sega Queria Virtua Fighter 3 e Crazy Taxi no Nintendo 64

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Exclusivo: Ex-presidente da Sega Queria Virtua Fighter 3 e Crazy Taxi no Nintendo 64
Exclusivo: Ex-presidente da Sega Queria Virtua Fighter 3 e Crazy Taxi no Nintendo 64
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Quer começar 2022 com uma revelação incrível? Que tal agora? Virtua Fighter 3 poderia ter chegado ao Nintendo 64, se o ex-chefe da Sega of America Bernie Stolar tivesse conseguido seu caminho.

Esta bomba em particular vem do ex-jornalista de jogos James Mielke, que agora é produtor da Limited Run Games. Precisamos viajar todo o caminho de volta ao ano de 1999 para este; uma época em que a Sega ainda estava apoiando ativamente seu console Dreamcast, mas estava em uma encruzilhada. A empresa estava em apuros financeiros e, sem o conhecimento do fandom na época, estava perto de dar o longo e doloroso passo no mundo da publicação de terceiros. No entanto, o anúncio oficial dessa mudança sísmica não ocorreria até o início de 2001, e em 1999 – o ano em que o Dreamcast foi lançado na América do Norte – certamente não faltaram pessoas que estavam totalmente convencidas de que a Sega permaneceria como fabricante de hardware para sempre.

O mais louco é que, pelo que eu sei, Bernie acabou de fechar negócio com Greg Fischbach, sem obter a aprovação da Sega do Japão

Parece que Stolar – que, antes de ingressar na Sega, foi o primeiro vice-presidente executivo da Sony Computer Entertainment America e foi fundamental para o lançamento do PlayStation original nos Estados Unidos – já estava planejando com antecedência, porque, de acordo com Mielke, ele havia intermediado um acordo com o CEO da Acclaim, Greg Fischbach, para trazer títulos da Sega selecionados para sistemas rivais.

“Fui editor de pré-visualizações na Gamespot em San Francisco e tinha uma fonte confiável na Acclaim”, explica Mielke. “Um dia, no início da era Dreamcast, minha fonte me contou uma história dos bastidores sobre um dia louco no trabalho, onde merda basicamente atingiu o ventilador, porque Bernie Stolar fez um acordo com Greg Fiscbach vai portar o Virtua Fighter 3 e Crazy Taxi para o Nintendo 64, o que tecnicamente falando soou maluco, já que a plataforma não seria capaz de produzir nada que se parecesse com os níveis de qualidade do Modelo 3”.

Surpreendentemente, parece que Stolar se rebelou contra este acordo em particular. “A loucura é que, pelo que eu sei, Bernie acabou de fechar o negócio com Greg Fischbach, sem obter a aprovação da Sega do Japão – eles tinham um contrato executado e tudo. Pelo que me lembro do cenário, a Sega Japão ficou sabendo disso e foi naturalmente tipo “não há como fazer isso”. Não me lembro se essa repreensão veio da alta administração ou das equipes de desenvolvimento voltando e dizendo “isso nem é possível”, mas a versão resumida era Stolar sendo informado que ele teria que quebrar o contrato porque não havia como isso acontecer. Um colega da Sega of America – que trabalhava dois andares acima de nós em San Francisco – corroborou essa história para mim também.”

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As lembranças de Mielke fornecem um contexto valioso para uma situação bastante estranha que ocorreu na mesma época. Lembra quando o nome de Acclaim apareceu na caixa da Ferrari F355 do Dreamcast – um dos grandes títulos AAA da Sega em 2000? Parece que agora temos uma explicação parcial para essa estranheza. “Fosse por motivos contratuais ou apenas para salvar as aparências, Bernie acabou permitindo que a Acclaim publicasse o Ferrari F355 no Dreamcast como compensação por não receber aquelas duas peças de vaporizador de fantasia”, disse Mielke. É importante notar, também, que Acclaim estava trabalhando em seu próprio videogame da Ferrari na época – Ferrari 360 Challenge – então, aí ‘no Twitter por apontar isso). O jogo da Acclaim – desenvolvido pela Brain in a Jar Games, do Reino Unido – nunca veria a luz do dia, aparentemente devido aos custos crescentes de desenvolvimento e problemas não revelados com a própria licença. Acclaim publicaria mais jogos da Sega também – mas mais sobre isso em breve.

Então, por que o acordo de Stolar com Acclaim não foi relatado na época, você pode perguntar? Bem, Mielke queria, mas não era tão fácil assim. “Surpreendentemente, minha fonte iria me deixar publicar esta história – ou pelo menos não iria me impedir – mas eu não iria citar minha fonte, em primeiro lugar porque eu protejo minhas fontes e, em segundo lugar, eles não teriam há muito tempo para Acclaim se isso estava de alguma forma relacionado a eles. De alguma forma, a editora-chefe da Gamespot, apesar de suas credenciais jornalísticas que ela me lembrava com bastante frequência, exigiu citar minha fonte ou então ela iria matar a história. O argumento era que, sem a fonte, isso era basicamente um boato sem fundamento, que não fazia nenhum sentido, já que eles fazem isso em reportagens esportivas e políticas o tempo todo. Se bem me lembro, Gamespot publicou uma versão bastardizada, quase apologética, da história, porque ganhou tração zero, como ninguém realmente se lembra disso.”

Fosse por motivos contratuais ou apenas para salvar a cara, Bernie acabou permitindo que Acclaim publicasse Ferrari F355 no Dreamcast como compensação

A Sega chegou a responder ao relatório , dizendo “talvez tenha havido uma tradução incorreta do que Okawa afirmou em japonês.” Apesar dos sinais serem claros para todos verem ( Sonic Pocket Adventure tinha saído no Neo Geo Pocket Color em 1999, por exemplo), ainda havia uma surpreendente quantidade de fé no fato de que a Sega continuaria a ser um fabricante de hardware – com um Representante de SOA indo tão longe a ponto de dizer ao Gamespot “nós definitivamente temos outro hardware chegando.”

Como todos sabemos, essa fé foi deslocada. A Sega iria anunciar oficialmente que estava saindo do negócio de hardware em janeiro de 2001. E adivinha? Uma porta PlayStation 2 de Crazy Taxi apareceria em maio do mesmo ano – cortesia da Acclaim . 18 Wheeler veio em novembro (viria para GameCube em 2002) e F355 Challenge veio no ano seguinte, também publicado pela Acclaim, e aparentemente havia planos para que a Acclaim trouxesse Zombie Revenge para o PS2 e GameCube também (que infelizmente nunca aconteceu passar). Assim, enquanto negócio surpreendente do Stolar para obter Virtua Fighter 3 e Crazy Taxi para o N64 foi vetado no final, ele iria , eventualmente,consegue o que quer – embora de uma maneira que provavelmente não era tão elegante quanto ele gostaria. Não que ele tenha ficado muito preocupado na hora; Stolar foi despedido da Sega pouco antes do lançamento do Dreamcast na América do Norte e ingressaria na Mattel em dezembro de 1999.

 

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