Quando ‘Valley Girl’ (e Nicolas Cage) abalaram Hollywood

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Quando 'Valley Girl' (e Nicolas Cage) abalaram Hollywood

Quatro tiros de seios nus. Isso é o que os produtores de “Valley Girl” exigiram de sua potencial diretora, Martha Coolidge. Se ela quisesse o show – supervisionando o que seria definido como uma brincadeira exploratória de baixo orçamento e exploradora que poderia atrair meninos adolescentes como “Porky” – – ela precisaria garantir que a pele necessária aparecesse na tela.

Coolidge concordou e rapidamente encontrou uma brecha: “Eles não disseram quanto tempo as tomadas tinham que ser. Não é inteligente da parte deles.

A nudez aparece no filme de 1983 por meros segundos, apresentada com franqueza e sem qualquer excitação. De fato, Coolidge transformou “Valley Girl” de seus primórdios superficiais em um clássico adolescente cheio de coração e um trippin-dicular trilha sonora de nova onda. O filme está voltando às origens – foi disponibilizado recentemente para download digital pela primeira vez e, em 8 de maio, chega um remake musical sob demanda, estrelado por Jessica Rothe, Josh Whitehouse e o controverso astro do YouTube Logan Paul.

Ansiosa para capitalizar a moda, a empresa de produção independente Atlantic Entertainment Group iluminou o filme original, repelindo o processo de violação de marca registrada de Zappa. O orçamento era de apenas US $ 350.000. Para comparar, a comédia de maior sucesso de 1983, “Risky Business”, custou US $ 6,2 milhões. Coolidge recebeu uma mera taxa de direção de US $ 5.000 e muitos dos tripulantes eram voluntários.

“Peguei dinheiro emprestado da minha mãe para comer”, disse Coolidge. “Mas eu estava fazendo um filme real e era isso que era importante.”

Vagamente baseado em “Romeu e Julieta”, o filme é uma história de amor entre Julie (interpretada por Deborah Foreman), uma “menina do vale” de pão branco do vale de San Fernando e Randy (Nicolas Cage), um angustiado roqueiro punk de Hollywood. O objetivo de Coolidge era mostrar Los Angeles e os adolescentes que moravam nela o mais autenticamente possível, sem estereótipos bidimensionais.

“Eu tinha uma tremenda convicção interna de que sabia como tratar o material, mesmo que não houvesse provas de que eu estivesse certo”, disse Coolidge, que na época era conhecido por seu trabalho documental. “Eu estava muito determinado a torná-lo real.”

Para fazer isso, ela precisaria de um líder que pudesse transmitir sensibilidade e humor enquanto passeava pelo Hollywood Boulevard em um colete jeans.

Depois de oferecer o papel de Randy a Judd Nelson, que se mostrou indisponível e continuaria a interpretar o rebelde John Bender em “The Breakfast Club”, Coolidge encontrou o tiro na cabeça de Cage, de 18 anos, na pilha de descarte. Ela pegou, dizendo ao diretor de elenco que eles precisavam encontrar alguém como ele. Alguém que não era um “garoto bonito” convencional.

Uma gaiola tímida foi convocada para se encontrar com Coolidge. Imediatamente impressionada, ela o fez retornar pela segunda vez para uma audição formal. “Quando ele voltou e leu, foi fascinante. Ele era pateta, inteligente e rebelde, mas também bonito à sua maneira ”, lembra Coolidge. “Eu disse: quero você no filme. Vou fazer de você uma estrela. Não acredito que disse isso a ele, mas fiz. (Cage não estava disponível para comentar.)

Depois de uma pequena parte em “Fast Times at Ridgemont High” (1982), Cage, sobrinho do diretor de “Padrinho” Francis Ford Coppola, mudou seu sobrenome para se distanciar de sua famosa família. Coolidge passou vários anos trabalhando com Francis em seu Zoetrope Studios, mas foi apenas quando Cage disse a ela que ele deveria verificar sua programação de produção em um filme de Coppola que ele estava filmando, que ela aprendeu sobre o pedigree do jovem ator.

“Ele disse: ‘Por favor, não conte a ninguém'”, lembrou. “As pessoas entenderam como o conheceram, mas ninguém fez um grande fedor por causa disso, porque se ele não o fez, você não. Manteve-o a ganhar tudo sozinho, por assim dizer.

E mesmo no primeiro papel de liderança de Cage, houve vislumbres claros da criatividade e do método que ele se tornou conhecido ao longo de sua carreira excêntrica.

A ideia de Cage era improvisar a linha de separação que misturava palavrões e gírias de Valley Girl, e cuspir seu chiclete no ex-namorado formal de Julie, Tommy. Também foi idéia de Cage dormir em seu carro em Hollywood durante a maior parte das filmagens de 20 dias para entender melhor Randy e raspar o cabelo do peito em um triângulo (depois de lhe ser dito que ele precisava perder um pouco dele para parecer com a idade).

O papel de Julie era mais fácil de preencher, mesmo que o Foreman não se encaixasse no molde da Califórnia. “Eu cresci no Texas e não sabia nada sobre garotas do vale”, disse Foreman. “Esta foi minha primeira introdução a essa cultura.”

De fato, apenas Heidi Holicker, que interpretou a amiga de Julie Stacey, era na verdade do vale.

Antes de filmar, Cage, no papel de Randy, escreveu a Foreman um poema que ela ainda mantém em um álbum na casa de sua mãe. “Acho que o título é ‘All-American Girl'”, disse ela. “Foi completamente e totalmente doce.”

Em uma entrevista com o diretor (e superfã de “Valley Girl”) Kevin Smith em 2018, Cage admitiu que era “fácil para a performance acontecer em ‘Valley Girl’ porque eu adorava Deborah Foreman. Eu tinha uma queda enorme por ela.

O vínculo estreito deles dificultava a filmagem da cena de separação, mas, apesar de sua química óbvia, Foreman insistiu, ela e Cage nunca foram um casal na vida real.

“Nós éramos absolutamente apaixonados um pelo outro, mas Nick e eu nunca namoramos”, disse ela. “Depois que o filme terminou, ele me convidou para ir à casa de seu tio no norte da Califórnia. E foi nesse período de dois ou três dias que eu sabia que não éramos um casal. Julie e Randy eram um casal, não Deborah e Nick.

Durante as filmagens, o orçamento inexistente do guarda-roupa significava que a maioria das roupas das personagens femininas vinha dos armários das mulheres que trabalhavam no filme. Os vestidos e os smoking da cena do baile foram emprestados pelas lojas locais, e os extras decididamente não-sindicais eram todos estudantes universitários da área – incluindo membros de fraternidades rivais que entraram em uma briga e destruíram a academia durante as filmagens.

Mas a natureza puída da produção, filmada inteiramente no local e muitas vezes sem permissão, também gerou camaradagem entre os jovens do elenco. Eles passaram algum tempo no colégio de vale estudando a cultura e se unindo por conta própria, frequentando as boates de Hollywood Seven Seas e Florentine Gardens.

“Como não tínhamos reboques ou camarins, estávamos sempre juntos”, lembrou Holicker. “Quando filmamos a cena do clube no Central” – agora o Viper Room – “Debbie e eu nos vestimos no chão de terra lá embaixo” junto com Cage, Cameron Dye, que interpretou o amigo de Randy e a banda.

O filme fez questão de mostrar a música new wave dos anos 80 assumindo clubes e ondas de rádio com performances na tela de Plimsouls e Josie Cotton. E “I Melt With You”, do inglês moderno, tornou-se um hit nas paradas depois de tocar durante a montagem de Randy e Julie.

“Passei quatro anos dançando nos clubes e conhecendo música porque estava pesquisando outro filme de rock ‘n’ roll que nunca foi feito”, disse Coolidge. “Eu senti que era uma geração musical, mas também queria que a música trouxesse algo mais emocional e vigoroso para a história.”

Sem o dinheiro para um lançamento amplo – ou mesmo um rolo de créditos revisado com as listagens de faixas corretas para as músicas – “Valley Girl” estreou na costa oeste em 29 de abril de 1983. Mas ganhou seu dinheiro de volta na semana de abertura e se expandiu rapidamente em todo o país. , ganhando mais de US $ 17 milhões (o equivalente a US $ 44 milhões hoje).

“Eu achei ‘Valley Girl’ surpreendentemente convincente em seu retrato de crianças apaixonadas”, escreveu Roger Ebert em sua resenha brilhante no The Chicago Sun-Times, acrescentando: “Talvez porque tenha sido dirigido por uma mulher, Martha Coolidge, é um dos raros filmes para adolescentes que não tenta rir por insultar e envergonhar as adolescentes ”.

“Valley Girl” chegou oito meses depois do sucesso adolescente de Amy Heckerling, “Fast Times at Ridgemont High”, mas apesar de seus sucessos pioneiros, Coolidge disse que “não abriu os portões” para muitas oportunidades para as diretoras, como ela, Heckerling ou Claudia Weill.

“Havia uma chance para mim, uma chance para Claudia, uma chance para Amy. Os estúdios não conseguiam pensar em uma mulher assumindo o comando ”, disse Coolidge. “Era mais barato e mais fácil pegar a garota do que o cara, mas permaneceu bastante hostil por um longo tempo. E, de fato, ainda é de várias maneiras. ”

Quanto ao remake musical, que inclui Alicia Silverstone em um pequeno papel como a Julie adulta, Coolidge disse: “Acho que quando um filme é ótimo para começar, é quase meio embaraçoso refazê-lo. Para mim, não se deve tocar em filmes como esse. Tenho certeza que as empresas querem, porque acham que vão ganhar dinheiro, mas acho isso deprimente.

Foreman, que participou do musical ao lado de Holicker e outra integrante do elenco original, Elizabeth Daily, está mais otimista.

“Acho que essa reinicialização fará com que todos sintamos esse amor novamente que tínhamos nos anos 80”, disse ela. “Foi um momento em nossa vida em que as pessoas estavam prosperando, a música era animada e os filmes adoráveis ​​e sobre esperança”.

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