O Xbox da Microsoft está planejando mais cortes após o fechamento do estúdio

A Microsoft está tomando decisões difíceis sobre o Xbox em meio a uma indústria de jogos que está sofrendo.

Poucas horas depois de saber que a Microsoft estava fechando vários estúdios de jogos esta semana, Dinga Bakaba, chefe da Arkane Lyon, de propriedade da Microsoft, decidiu informar à empresa como ele se sentia sobre a decisão – em público. “Não nos jogue em manobras da febre do ouro, não nos use como espantalhos para erros de cálculo/pontos cegos, não faça de nossos ambientes de trabalho selvas darwinistas”, escreveu Bakaba no X.

Bakaba, cujo estúdio não foi afetado pelas demissões esta semana, disse que sua mensagem era dirigida a “qualquer executivo que esteja lendo isso”, incluindo os líderes do Xbox por trás da última onda de demissões. Foi uma rara manifestação pública de crítica, mas fontes da Microsoft me disseram que isso reflete um crescente descontentamento e medo entre os funcionários do Xbox sobre o que vem a seguir.

A última rodada de demissões da Microsoft chocou funcionários e fãs. A grande atualização Redfall de Arkane Austin estava a caminho com um novo modo offline , e o DLC estava sendo trabalhado poucas horas antes do fechamento do estúdio.

O encerramento da Tango

O encerramento da Tango Gameworks, estúdio por trás do Hi-Fi Rush , foi o que mais surpreendeu as pessoas. O jogo foi considerado um sucesso do Xbox, ganhando elogios da crítica e chegando ao PS5 no início deste ano. Até a Microsoft ficou feliz com o Hi-Fi Rush .

“Hi-Fi Rush foi um grande sucesso para nós e nossos jogadores em todas as principais medidas e expectativas”, disse Aaron Greenberg, chefe de marketing de jogos do Xbox, há apenas um ano . “Não poderíamos estar mais felizes com o que a equipe da Tango Gameworks entregou com este lançamento surpresa.”

Greenberg e o chefe do Xbox, Phil Spencer, visitaram a Tango Gameworks em setembro, jogando com a equipe e posando para fotos de grupo . Agora, o estúdio é a última vítima das demissões que abalaram a indústria de games nos últimos 18 meses.

Três estúdios Bethesda – Arkane Austin, Tango Gameworks e Alpha Dog Games – estão sendo fechados, e a equipe do Roundhouse Studios está se mudando para o ZeniMax Online Studios. O fechamento dos estúdios ocorre menos de seis meses depois que a Microsoft demitiu 1.900 funcionários da Activision Blizzard e do Xbox e poucos meses depois que a Sony fechou alguns de seus próprios estúdios de jogos e demitiu cerca de 900 funcionários. A lista deprimente de demissões em estúdios de jogos continua a crescer semanalmente, com a editora Take-Two de GTA 6 e BioShock demitindo centenas de funcionários no mês passado e cortando projetos.

Dentro do Xbox, agora há incerteza sobre o que o futuro reserva e dúvidas sobre a estratégia de jogos da Microsoft. Enquanto a Microsoft busca um futuro mais parecido com o PC para seu console Xbox , a empresa continua lutando contra uma desaceleração no número de assinantes do Game Pass, vendas fracas de consoles Xbox e atrasos no lançamento de jogos.

Uma combinação desses eventos levou ao lançamento recente de quatro jogos anteriormente exclusivos do Xbox no PS5 e alguns no Nintendo Switch. Eu relatei no início deste ano que a Microsoft estava considerando trazer Gears of War para consoles rivais, e ainda estamos esperando para ver se uma coleção de Gears of War de longa data será confirmada. De qualquer forma, ainda espero ver mais jogos do Xbox chegando ao PS5 e Switch, e será interessante ver se o showcase de jogos do Xbox em junho inclui novos anúncios para hardware rival.

A Microsoft está debatendo colocar Call of Duty no Game Pass

A Microsoft também teve debates internos sobre a possibilidade de colocar novos lançamentos de Call of Duty no Game Pass. Entendo que este é um debate que está em andamento internamente há algum tempo, com preocupações de alguns de que a receita que Call of Duty normalmente gera para a Activision Blizzard será prejudicada pelo Game Pass.

Disseram-me que a Microsoft também considerou aumentar novamente o preço do Game Pass Ultimate. Estas são apenas considerações, então uma decisão final pode significar que ainda veremos um lançamento futuro do Call of Duty aparecer na maioria das versões do Game Pass. O debate reflete internamente o fato de a estratégia do Xbox da Microsoft ter mudado de apenas entregar seus jogos exclusivamente no Game Pass para considerar trazer mais jogos do Xbox para múltiplas plataformas.

No memorando de ontem de Matt Booty, chefe do Xbox Game Studios, havia uma sugestão de uma redefinição de prioridades para as equipes da Bethesda que podemos muito bem ver em outros lugares com o Xbox. “Essas mudanças baseiam-se na priorização de títulos de alto impacto e no investimento adicional no portfólio de jogos de grande sucesso da Bethesda”, disse Booty, antes de observar que o Xbox está dobrando a aposta nas franquias da Bethesda que estão “mais bem posicionadas para o sucesso”.

O Hi-Fi Rush realmente não atendeu a esse padrão? Agora, haverá questões inevitáveis ​​sobre quais outros jogos do Xbox não estão “mais bem posicionados para o sucesso”.

O Xbox agora tem uma forte linha de jogos planejados para 2024, com Saga: Hellblade II de Senua programado para estrear em questão de semanas, em 21 de maio. Entendo que Hellblade II é outro jogo que a Microsoft está considerando para o PS5. Se isso acontecer, neste momento, não está claro se isso seria considerado um sucesso.

Os funcionários do Xbox agora estão se preparando para o que vem a seguir, pois parece improvável que tenhamos visto as últimas demissões e cortes de jogos da Microsoft. Há rumores entre os funcionários de que os principais estúdios de jogos do Xbox estão prestes a sofrer cortes. No mês passado, a Microsoft informou que a receita de hardware do Xbox caiu 31% ano após ano e uma admissão óbvia de que isso foi “impulsionado pelo menor volume de consoles vendidos”. No ano passado, a Microsoft relatou uma queda de 30 por cento na receita de hardware do Xbox, culpando o “aumento da oferta de consoles” em relação ao ano anterior em 2022. As vendas do Sony PS5 também desaceleraram , mas não como as da Microsoft.

Os negócios do Xbox da Microsoft não estão crescendo sem a Activision Blizzard

Embora as vendas de hardware do Xbox sejam motivo de preocupação, a Microsoft tem tocado o tambor do Xbox Game Pass nos últimos anos, dizendo : “O negócio [do Xbox] não é quantos consoles você vende”. Mas os últimos ganhos da Microsoft mostraram que o conteúdo e os serviços do Xbox, que inclui o Game Pass, teriam aumentado apenas um por cento sem a Activision Blizzard, e a receita geral de jogos teria diminuído sem esta aquisição gigante. A CFO da Microsoft, Amy Hood, espera agora que as receitas de hardware do Xbox diminuam novamente no próximo trimestre.

O negócio de jogos da Microsoft não está crescendo sem a Activision Blizzard no momento, e o desempenho disso ao longo de 2024 será fundamental para todos os estúdios do Xbox. A Microsoft tem um outono movimentado pela frente para o Xbox, com a Bethesda atualmente visando setembro para sua expansão Starfield Shattered Space , a Activision planejando o próximo Call of Duty para o final de outubro, e Avowed e Microsoft Flight Simulator 2024 provavelmente em novembro. Para completar, Indiana Jones está planejado para dezembro .

Se os estúdios de jogos da Microsoft puderem entregar todos esses jogos no prazo, então haverá muito para jogar no Xbox neste feriado, com um novo título Gears of War esperado para ser anunciado durante o showcase de verão do Xbox, juntamente com algumas datas de lançamento para outros jogos antecipados do Xbox. .

A Microsoft apostará em alguns anúncios de novos jogos que levantarão o Doom no Xbox. Mas a estratégia de jogos da empresa ainda não parece clara – e os desafios são mais profundos do que alguns lançamentos de férias.

 

Fonte: theverge

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