O criador do Punisher o Justiceiro Gerry Conway “Cancelar cada quadrinho de super-herói existente”

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O criador do Punisher o Justiceiro Gerry Conway
O criador do Punisher o Justiceiro Gerry Conway "Cancelar cada quadrinho de super-herói existente"

Sente-se. Gerry Conway, co-criador de The Punisher O Justiceiro, Firestorm, Power Girl, Vixen e Carol Danvers – Capitão Marvel, tem algo a dizer a todos nós, no Twitter, sobre o que ele faria se fosse o responsável pela indústria de quadrinhos. Mas primeiro, um pouco de história …

Para afirmar o óbvio, a publicação de quadrinhos está com sérios problemas, com um modelo de negócios que quase literalmente não tem futuro. Ainda assim, as histórias em quadrinhos são uma fonte de propriedade intelectual para exploração em todos os tipos de mídia popular e nunca tiveram maior potencial.Então, por que isso? Por que os quadrinhos como forma de contar histórias (super-heróis e outros) têm um impacto tão grande na cultura popular, mas os editores de quadrinhos estão lutando para sobreviver? Por que as editoras estão falhando quase universalmente em ter sucesso na publicação real? Minha resposta básica é: eles estão buscando o * mercado errado. * E o têm feito, com desespero crescente, desde o final dos anos 1970.

Vamos deixar de lado a incrível estupidez comercial de depender de um único método de distribuição (vendas diretas para lojas de quadrinhos de público único). O problema é maior: o público definido para os quadrinhos convencionais é um público que, por definição, diminui constantemente.

Por uma variedade de razões que se auto-impõem, os editores definiram o público principal dos quadrinhos convencionais como, na verdade, fãs de longa data e colecionadores em potencial. Conseqüentemente, a continuidade da observação naval orientada para os fãs, “eventos” trianuais, reinicializações, capas de variantes orientadas para o colecionador, etc. Cada uma dessas manobras de marketing é projetada * exclusivamente * para atrair os leitores existentes. Até mesmo reinicializações, aparentemente destinadas a oferecer pontos de “salto” para novos leitores, na verdade requerem familiaridade com iterações anteriores para fornecer interesse. Novos leitores não são bem-vindos pela estratégia criativa existente nas duas editoras principais – se houver alguma coisa, novos leitores são ativamente * desencorajados * pela busca frenética das editoras por leitores existentes e motivados. O clube está fechado. Fique fora.

Os editores, é claro, vão discordar dessa análise e dizer que estão sempre tentando fornecer acesso a novos leitores. Mas qualquer olhar sério sobre o que eles estão oferecendo, no geral, revela uma inclinação decidida – na verdade, uma inclinação maciça – em direção a privilegiar os leitores existentes. E isso faz sentido, de certa forma, por causa de uma mudança cultural criativa na direção editorial das editoras que pode ser rastreada até a época de onde nasci – final dos anos 1960, início dos anos 1970.

Em meados dos anos 1960, por volta de 1967, a DC Comics ofereceu uma visita semanal aos seus escritórios durante o verão. Eu participei da turnê (e como outros, Len Wein e Marv Wolfman entre eles, tornou-se um regular). A certa altura, tive uma conversa com a então editora Julie Schwartz. Estávamos conversando sobre uma história do Lanterna Verde, e fiz um comentário de fanboy sobre o que esperava que acontecesse. Julie fez uma pausa e olhou para mim. “Quantos anos você tem?” “Quatorze”, eu disse. Ele bufou. “Muito velho. Você não é meu leitor.” E ele foi embora.

Mais tarde, descobri que na DC (e também na Marvel) na década de 1960, a visão comumente aceita dos leitores de quadrinhos era uma criança (sem dúvida do sexo masculino) entre 9 e 13 anos de idade. O que os editores de livros de hoje chamariam de Leitores da Classe Média. Isso faz sentido. Se formos honestos sobre isso, o apelo básico das histórias de super-heróis é aquela parte de nós que vive em um estado de sonho pré-sexualizado, pré-adolescente, no qual tudo é possível. É o mundo de “Harry Potter e a Pedra Filosofal”. Como “Harry Potter e a Pedra Filosofal” (ou Pedra Filosofal, se você quiser ser pedante), jovens e adultos também podem desfrutar de histórias de super-heróis e até mesmo querer que essas histórias evoluam e amadureçam, assim como os livros de Potter evoluíram e amadureceram. Mas. Mas. Mas independentemente do apelo que o primeiro livro de Potter possa ter para os leitores mais velhos e existentes … seu público-alvo principal era, e continua sendo, de 8 a 12 anos. E o mesmo costumava ser verdade para os quadrinhos, particularmente os quadrinhos de super-heróis. Até que minha geração apareceu. Sim, nós, Boomers, estragamos tudo, como de costume.

Quando eu e meus companheiros substituímos os criativos que deram ao negócio dos quadrinhos um enorme sucesso na década de 1960, pessoas como Stan Lee e Julie Schwartz, trouxemos conosco nossa auto-obsessão Boomer. Não queríamos criar quadrinhos para crianças. Queríamos quadrinhos para * nós. * Essa é a origem da mudança dos super-heróis de quadrinhos de leitores do ensino médio na década de 1960 para leitores de jovens adultos na década de 1970 e leitores adultos na década de 1990 e além – a recusa de criativos e editores do Boomer como eu e outros para Let It Go. Redefinimos os quadrinhos para os leitores – coincidindo com uma mudança na distribuição que permitiu que essa redefinição durasse. O resultado é um beco sem saída para a publicação de quadrinhos como negócio. Como eu mudaria isso?

Porque isso é história – eis o que Gerry Conway faria para resolver as coisas.

Eu cancelaria todos os quadrinhos de super-heróis existentes e publicaria uma nova linha limitada para um público de nível médio, simplificaria personagens e enredos e eliminaria todos os “eventos” que exigem mais do que passar familiaridade com a continuidade simplificada básica. Dez a quinze títulos.Para os leitores existentes, eu ofereceria uma linha de novela gráfica separada e de preço mais alto, com quaisquer histórias expandidas para adultos e leitores que desejam explorar. Mas isso seria separado. Não mensal. Não é o mainstream.

E eu faria * tudo * o possível para colocar quadrinhos mensais em supermercados e cinemas e no Walmart e Target e Costco e oferecer serviços de assinatura através da Amazon. Busque cada Avenida de distribuição alternativa possível.

O atual curso das grandes editoras é um beco sem saída. Eles estão perseguindo o público errado. Há um público maior lá fora. Nós apenas temos que recebê-los.

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