Nichelle Nichols ‘Uhura’ em ‘Star Trek’ morre aos 89 anos

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Nichelle Nichols 'Uhura' em 'Star Trek' morre aos 89 anos
Nichelle Nichols 'Uhura' em 'Star Trek' morre aos 89 anos
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Nichelle Nichols, que interpretou a oficial de comunicações Uhura na série original “ Star Trek ”, morreu na noite de sábado em Silver City, NM. Ela tinha 89 anos.

A morte de Nichols foi confirmada por Gilbert Bell, seu gerente de talentos e parceiro de negócios de 15 anos.

Nichols compartilhou um dos primeiros beijos interraciais da história da televisão em “Star Trek”. Aquele momento, com seu co-estrela William Shatner, foi uma jogada corajosa por parte dela, do criador de “Star Trek” Gene Roddenberry e da NBC considerando o clima da época, mas o episódio “Os enteados de Platão”, que foi ao ar em 1968, foi escrito para dar a todos os envolvidos uma saída: Uhura e o Capitão Kirk não escolheram se beijar, mas foram obrigados a fazê-lo involuntariamente por alienígenas com a capacidade de controlar os movimentos dos humanos. Mesmo assim, foi um momento marcante.

Houve alguns beijos interraciais na televisão americana antes. Um ano antes, em “Movin’ With Nancy”, Sammy Davis Jr. beijou Nancy Sinatra na bochecha no que parecia ser um gesto espontâneo, mas na verdade foi cuidadosamente planejado. O beijo Uhura-Kirk foi provavelmente o primeiro beijo branco/afro-americano na televisão.

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Mas Uhura, cujo nome vem de uma palavra suaíli que significa “liberdade”, foi essencial além do beijo interracial: uma oficial capaz que poderia comandar outras estações na ponte quando necessário, ela foi uma das primeiras mulheres afro-americanas a serem apresentadas. em um papel não servil na televisão.

Nichols interpretou a tenente Uhura na série original, a dublou em “Star Trek: The Animated Series” e interpretou Uhura nos seis primeiros filmes de “Star Trek”. Uhura foi promovido a tenente-comandante em “Star Trek: The Motion Picture” e a comandante completo em “Star Trek II: The Wrath of Khan”.

Nichols cogitou deixar “Star Trek” após a primeira temporada para seguir carreira na Broadway, mas o reverendo Martin Luther King Jr., que era fã da série e entendia a importância de sua personagem em abrir portas para outros afro-americanos em televisão, pessoalmente a persuadiu a permanecer no programa, ela disse ao astrofísico Neil deGrasse Tyson em uma entrevista para o Archive of American Television.

Whoopi Goldberg, que mais tarde interpretou Guinan em “Star Trek: The Next Generation”, descreveu Uhura como um modelo, lembrando que ficou surpresa e animada ao ver uma personagem negra na televisão que não era empregada doméstica.

Nichols e Shatner se lembraram da filmagem do famoso beijo de maneira muito diferente. Em “Star Trek Memories”, Shatner disse que a NBC insistiu que os lábios dos atores nunca se tocam (embora pareçam). Mas na autobiografia de Nichols de 1994, “Beyond Uhura”, a atriz insistiu que o beijo era de fato real. Nervosa com a reação do público, a rede insistiu que tomadas alternadas fossem filmadas com e sem beijo, mas Nichols e Shatner deliberadamente erraram cada uma das últimas para que a NBC fosse forçada a transmitir o que parecia ser um beijo (se seus lábios realmente se tocaram ou não).

Ambos os momentos “Star Trek” e “Movin’ With Nancy” atraíram algumas reações negativas, embora Nichols tenha lembrado que as cartas dos fãs foram extremamente positivas e de apoio.

 

 

A NASA mais tarde empregou Nichols em um esforço para encorajar mulheres e afro-americanos a se tornarem astronautas. O Grupo 8 de Astronautas da NASA, selecionado em 1978, incluiu as primeiras mulheres e minorias étnicas a serem recrutadas, incluindo três negras. Dr. Mae Jemison, a primeira mulher negra a voar a bordo do ônibus espacial, citou “Star Trek” como uma influência em sua decisão de ingressar na agência espacial.

Nichols permaneceu um defensor do programa espacial por décadas.

Em 1991, Nichols se tornou a primeira mulher afro-americana a ter suas impressões de mãos imortalizadas no TCL Chinese Theatre. A cerimônia também incluiu outros membros do elenco original de “Star Trek”.

Nascida Grace Nichols em Robbins, Illinois, em 28 de dezembro de 1932, Nichols começou sua carreira no show business aos 16 anos cantando com Duke Ellington em um balé que ela criou para uma de suas composições. Mais tarde, ela cantou com sua banda.

Ela estudou em Chicago, Nova York e Los Angeles. Sua chance veio com uma aparição no famoso mas malfadado musical de 1961 de Oscar Brown, Kicks and Co. .” A peça foi encerrada após seu breve teste em Chicago, mas Nichols atraiu a atenção do editor da Playboy, Hugh Hefner, que a contratou em seu Chicago Playboy Club.

Nichols também apareceu no papel de Carmen para uma produção da empresa de ações de Chicago de “Carmen Jones” e atuou em uma produção de Nova York de “Porgy and Bess”, fazendo sua estréia em um papel não creditado como dançarina em uma adaptação desse trabalho. em 1959. (Mais tarde, ela exibiria seus talentos de canto de vez em quando em “Star Trek”).

Enquanto trabalhava em Chicago, Nichols foi duas vezes indicada ao prêmio teatral Sarah Siddons da cidade de melhor atriz. A primeira veio para “Kicks and Co.”, enquanto a segunda foi para sua performance em “The Blacks”, de Jean Genet.

Ela teve pequenos papéis nos filmes “Made in Paris”, “Mr. Buddwing” e o veículo Sandra Dee “Doutor, você deve estar brincando!” antes de ser escalada para “Star Trek”.

Durante o início dos anos 60, antes de “Star Trek”, Nichols teve um caso com Gene Roddenberry que durou vários anos, de acordo com sua autobiografia. O caso terminou quando Roddenberry percebeu que estava apaixonado por Majel Hudec, com quem se casou. Quando a saúde de Roddenberry estava piorando décadas depois, Nichols co-escreveu uma música para ele, intitulada “Gene”, que ela cantou em seu funeral.

Em janeiro de 1967, Nichols foi destaque na capa da revista Ebony, que publicou dois artigos sobre ela em cinco anos.

No início dos anos 70, a atriz fez algumas aparições na TV e apareceu no filme de 1974 da Blaxploitation “Truck Turner”, estrelado por Isaac Hayes. Ela apareceu em um papel coadjuvante em uma adaptação para TV de 1983 de “Antony and Cleopatra”, que também contou com seu colega de elenco de “Star Trek”, Walter Koenig. Ela estrelou com Maxwell Caulfield e Talia Balsam no filme de ficção científica de terror de 1986 “The Supernaturals”.

Mais tarde, Nichols começou a fazer trabalhos de voz, emprestando seu talento para as séries animadas “Gárgulas” e “Homem-Aranha”. Ela também se expressou em “Futurama”.

A atriz interpretou a mãe do personagem principal de Cuba Gooding Jr. em “Snow Dogs” de 2002 e Miss Mable na comédia Ice Cube de 2005 “Are We There Yet?”

Em 2007, Nichols retornou na segunda temporada do drama da NBC “Heroes” como Nana Dawson, matriarca de uma família de Nova Orleans devastada pelo furacão Katrina que cuida de seus netos órfãos e sobrinho-neto, Micah Sanders (regulador da série Noah Gray-Cabey ). No ano seguinte, ela apareceu nos filmes “Tru Loved” e “The Torturer”.

Nichols sofreu um derrame em 2015 e foi diagnosticada com demência em 2018, dando início a uma disputa de tutela entre seu empresário Bell e seu filho, além de um amigo.

Nichols foi casado e divorciado duas vezes. Ela deixa seu filho, Kyle Johnson.

 

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