Guerra nos bastidores de Hollywood: TSG Entertainment processa Fox e Disney por quebra de contrato ‘privando centenas de milhões’

2023 definitivamente não é o ano da Disney. A maioria de suas produções cinematográficas fracassaram. Além de estar sempre envolvida em algum tipo de polêmica. Desde que a companhia começou a produzir conteúdos Wokes/Lacradores a empresa vem enfrentando quedas bilionárias de receitas tanto em suas plataformas de streaming e cinema quanto em seus Parques Temáticos.

E mais um golpe para a situação financeira já instável da House of Mouse, a empresa financeira de Hollywood TSG Entertainment acusou oficialmente a 20th Century Fox e a Walt Disney Company de terem usado uma miríade de truques de contabilidade sujos para privá-los “de centenas de milhões”.

Concebida em 2013 como uma resposta à falta de um parceiro de financiamento de filmes de longo prazo da 20th Century Fox e posteriormente expandindo suas operações em 2015 graças a um investimento multimilionário na empresa do estúdio de cinema chinês Bona Film Group, a TSG Entertainment foi a carteira por trás de várias produções recentes do estúdio.

De todos os filmes X produzidos desde 2013 – The Wolverine, X-Men: Days of Future Past, X-Men: Apocalypse, Deadpool – e Alita: Battle Angel a sucessos não nerds como The Martian e Ford v . filme estava vindo da Fox, independentemente do gênero, TSG provavelmente teve uma mão nisso.

Alita (Rosa Salazar) está de olho em Zalem e Nova (Mahershala Ali) em Alita: Battle Angel (2019), 20th Century Studios

Alita (Rosa Salazar) está de olho em Zalem e Nova (Mahershala Ali) em Alita: Battle Angel (2019), 20th Century Studios,

Após a aquisição da 20th Century Fox pela Disney em 2017 – agora 20th Century Studios – o contrato da TGS também foi colocado sob a gestão de Mickey, onde eles continuariam a financiar projetos desenvolvidos pela subsidiária recém-coroada.

Durante esse período, a TGS ajudaria e a Disney produziria filmes como Free Guy, Dark Phoenix, The New Mutants e até Avatar: The Way of Water.

No entanto, embora alguns dos filmes que eles apoiaram ganhassem quantias significativas de dinheiro – particularmente a mencionada sequência de Avatar – TSG alegou que, devido a negociações desleais da Fox e da Disney, eles nunca receberam sua parte justa desses lucros.

“[Este caso] é um exemplo arrepiante de como dois gigantes de Hollywood com uma longa e vergonhosa história de contabilidade de Hollywood, os réus Fox e Disney tentaram usar quase todos os truques do manual de contabilidade de Hollywood para privar o autor TSG – o financista que, em de boa fé, investiu mais de US$ 3,3 bilhões com eles — de centenas de milhões de dólares”, declarou o financiador na introdução do processo, obtido pelo Deadline.

De acordo com a TSG, as suspeitas em relação ao acordo com a Fox surgiram pela primeira vez quando a empresa percebeu que seu “retorno sobre seus investimentos em filmes da Fox diminuiu drasticamente”.

O TSG então lançou uma auditoria independente dos livros da Fox, onde descobriram “que a Fox havia empregado uma série de truques dissimulados da contabilidade de Hollywood para pagar menos do que o TSG em pelo menos US $ 40 milhões”.

Além disso, os auditores também “descobriram a ‘autonegociação’ desenfreada, a prática pela qual um estúdio entra em acordos ‘namorados’ com suas afiliadas licenciadas para minimizar artificialmente os pagamentos de lucro a partes interessadas como a TSG, que geralmente compartilham apenas as receitas recebidas pelo estúdio, excluindo as receitas recebidas diretamente por esses expositores licenciados”

Um exemplo particular de autonegociação que foi supostamente trazido à tona relacionado a “um acordo de ‘saída’ com a FX, que prometia que a FX teria o direito de exibir reprises de filmes da Fox lançados posteriormente em troca de taxas de licença pré-estabelecidas com base sobre o desempenho de bilheteria doméstica de cada filme.”

“A TSG descobriu que a Fox ignorou os termos de seu próprio contrato de produção e licenciou pelo menos um filme – The Shape of Water , que ganhou o prêmio de Melhor Filme no 90º Oscar – para a FX em um acordo paralelo que reduziu terrivelmente quase US $ 4 milhões. do preço previamente acordado entre as partes”, explica o financiador. “Assim, a Fox simplesmente ignorou seu contrato de produção existente e renegociou um acordo para um filme qualificado vencedor do Oscar para enriquecer sua afiliada FX”.

E, infelizmente para o TSG, parece que (sem surpresa) a autonegociação da Fox não parou depois que eles foram comprados pela Disney.

Em vez disso, o TSG acredita que as duas entidades conspiraram para reduzir seus lucros com as vendas de vídeos domésticos, tornando certos filmes “disponíveis no Disney+ e HBO Max no mesmo dia em que foram lançados em vídeo doméstico”.

“[O resultado foi] que os consumidores com acesso a essas plataformas de streaming não teriam nenhum incentivo para comprar as Imagens Qualificadas em Blu-ray ou por meio de lojas digitais”, disse a equipe jurídica do financiador.

“Com base em informações e crenças, a capacidade de oferecer filmes para streaming logo após o lançamento foi tremendamente valiosa para Disney + e Hulu (e, por extensão, para sua proprietária Disney) e aumentou enormemente a assinatura dessas plataformas de streaming, reduzindo as assinaturas canceladas, conhecidas como ‘churn’”, continuou a empresa. “No entanto, a Fox permitiu que sua empresa irmã, a Disney, levasse
todas essas vantagens sem compartilhar nada com a Fox e, portanto, a TSG também não recebeu nenhuma vantagem.”

Jake Sully (Sam Worthington) e Neytiri (Zoe Saldaña) se apresentam e sua família ao Metkayina em Avatar: The Way of Water (2022), Disney via YouTube

Jake Sully (Sam Worthington) e Neytiri (Zoe Saldaña) se apresentam e sua família ao Metkayina em Avatar: The Way of Water (2022), Disney via YouTube

“Para o ano fiscal de 2021, essa proporção aumentou ainda mais, pois o Sr. Chapek recebeu doações de capital de 5,6 vezes seu salário para, nas palavras do Relatório Anual de 2022, “[s] aumentar com sucesso [ing] assinantes da Disney + [e] Hulu ”, lembrou TGS. “Quando o Sr. Iger foi reintegrado como CEO em novembro de 2022, ele recebeu um pacote de remuneração incluindo possíveis concessões de ações baseadas em desempenho avaliadas em US$ 15 milhões, com um salário base de US$ 1 milhão.”

“Em suma”, declararam eles, “a Disney (e os executivos que a dirigem) tiveram e continuam tendo todos os incentivos para fazer tudo e qualquer coisa que puderem, incluindo manipular a distribuição das Imagens Qualificadas e impedir que o TSG liquide suas participações em certas parcelas da Qualifying Pictures, para tentar aumentar o preço das ações da Disney.”

Além disso, a TGS também acredita que “a Fox também cobrou indevidamente milhões de dólares da TSG em supostas ‘despesas de distribuição’ associadas à operação de um serviço chamado ‘Movies Anywhere'”, já que “a Fox não relatou recebimentos à TSG em conexão com este serviço Movies Anywhere , mas a Fox alocou para cada Filme Qualificado uma parte de seus custos associados à operação desta entidade.”

No entanto, talvez a reclamação mais contundente da TGS diga respeito à crença de que, após a aquisição da Fox, vários filmes “foram efetivamente abandonados de má fé” pela Disney, “levando a um declínio significativo na conscientização do público e no posicionamento de mercado dos filmes da Fox”.

“A má administração da Qualifying Pictures que se seguiu à revisão da divisão de filmes da Fox pela Disney foi significativa e demonstrável”, disseram eles, “mesmo depois de ajustar a crise nos cinemas durante a pandemia de Covid-19”.

Tudo isto considerado, a TGS pede “indenizações pecuniárias” e “punitive damage” em valores a serem provados em julgamento, bem como o pagamento de todos os “juros pré-julgamento” e “honorários e custas advocatícias” relacionados com o processo.

Fonte: Boundingintocomics

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