Exclusivo: Elon Musk quebra o silêncio sobre o implate de chip cerebral da Neuralink

O objetivo da Neuralink é conectar cérebros humanos a computadores para tratar condições neurológicas complexas

Resumo:

  • 💊 O objetivo da Neuralink é conectar cérebros humanos a computadores para tratar condições neurológicas complexas.
  • 🧠 A implantação de chips cerebrais em humanos é um marco significativo, embora seu verdadeiro sucesso só possa ser avaliado a longo prazo.
  • 🤖 A Neuralink está desenvolvendo um implante experimental que registra e transmite sinais cerebrais sem fio para ajudar pessoas com distúrbios neurológicos.

O bilionário da tecnologia Elon Musk afirmou que sua empresa Neuralink implantou com sucesso um de seus chips cerebrais sem fio em um ser humano.

Em uma postagem no X, antigo Twitter, ele disse que atividade cerebral “promissora” foi detectada após o procedimento e que o paciente estava “se recuperando bem”.

O objetivo da empresa é conectar cérebros humanos a computadores para ajudar a lidar com condições neurológicas complexas.

Várias empresas rivais já implantaram dispositivos semelhantes.

“Para qualquer empresa que produza dispositivos médicos, o primeiro teste em humanos é um marco significativo”, disse a professora Anne Vanhoestenberghe, do King’s College London.

“Para a comunidade de implantes de chips cerebrais, devemos colocar esta notícia no contexto de que, embora existam muitas empresas trabalhando em produtos interessantes, existem apenas algumas outras empresas que implantaram seus dispositivos em humanos, então a Neuralink se juntou a um grupo bastante pequeno. .”

No entanto, ela também sugeriu que deveria haver uma nota de cautela, uma vez que o “verdadeiro sucesso” só poderia ser avaliado a longo prazo.

“Sabemos que Elon Musk é muito hábil em gerar publicidade para a sua empresa”, acrescentou.

Entre outras empresas que fizeram avanços semelhantes na área está a École Polytechnique Fédérale de Lausanne (EPFL), na Suíça, que permitiu com sucesso que um homem paralisado andasse apenas pensando.

Isso foi conseguido colocando implantes eletrônicos em seu cérebro e coluna que comunicam pensamentos sem fio às pernas e pés.

Os detalhes da descoberta foram publicados na revista científica Nature em maio de 2023.

Não houve verificação independente das alegações de Musk, nem a Neuralink forneceu qualquer informação sobre o procedimento que ele afirma ter ocorrido.

A BBC News abordou a Neuralink e o regulador médico dos EUA, a Food and Drug Administration (FDA), para comentar.

A Neuralink foi criticada no passado, com a Reuters relatando em dezembro de 2022 que a empresa realizou testes que resultaram na morte de aproximadamente 1.500 animais, incluindo ovelhas, macacos e porcos.

Em Julho de 2023, o chefe do Departamento de Agricultura dos EUA – que investiga questões de bem-estar animal – disse não ter encontrado quaisquer violações das regras de investigação animal na empresa.

No entanto, uma investigação separada da agência está em andamento.

A empresa de Musk recebeu permissão do FDA para testar o chip em humanos em maio de 2023.

Isso deu luz verde para o início do estudo de seis anos durante o qual um robô está sendo usado para colocar cirurgicamente 64 fios flexíveis, mais finos que um fio de cabelo humano, em uma parte do cérebro que controla a “intenção de movimento”, de acordo com Neuralink.

A empresa afirma que esses fios permitem que seu implante experimental – alimentado por uma bateria que pode ser carregada sem fio – registre e transmita sinais cerebrais sem fio para um aplicativo que decodifica como a pessoa pretende se mover.

“[Ele] tem um grande potencial para ajudar pessoas com distúrbios neurológicos no futuro e é um excelente exemplo de como a pesquisa fundamental em neurociência está sendo aproveitada para avanços médicos”, disse a professora Tara Spires-Jones, presidente da Associação Britânica de Neurociências.

“No entanto, a maioria dessas interfaces requer neurocirurgia invasiva e ainda está em fase experimental, portanto, provavelmente levará muitos anos até que estejam comumente disponíveis”.

Em outra postagem no X, Musk disse que o primeiro produto da Neuralink se chamaria Telepatia.

A telepatia, disse ele, permitiria “o controle do seu telefone ou computador, e através deles quase qualquer dispositivo, apenas pensando”.

“Os usuários iniciais serão aqueles que perderam o uso dos membros”, continuou ele.

Referindo-se ao falecido cientista britânico que tinha doença do neurônio motor , ele acrescentou: “Imagine se Stephen Hawking pudesse se comunicar mais rápido do que um digitador rápido ou um leiloeiro. Esse é o objetivo.”

Embora o envolvimento de Musk aumente o perfil da Neuralink, alguns de seus rivais têm um histórico que remonta a duas décadas. A Blackrock Neurotech, com sede em Utah, implantou sua primeira de muitas interfaces cérebro-computador em 2004.

A Precision Neuroscience, formada por um cofundador da Neuralink, também visa ajudar pessoas com paralisia. E seu implante se assemelha a um pedaço muito fino de fita que fica na superfície do cérebro e pode ser implantado através de uma “micro-fenda craniana”, que diz ser um procedimento muito mais simples.

Os dispositivos existentes também geraram resultados. Em dois estudos científicos recentes nos EUA, implantes foram usados ​​para monitorar a atividade cerebral quando uma pessoa tentava falar, o que poderia então ser decodificado para ajudá-la a se comunicar.

Fonte: bbc

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