Estrela de Último Samurai defende filme de Tom Cruise após reação de representação

A estrela de O Último Samurai, Ken Watanabe, defende o filme liderado por Tom Cruise contra as críticas de que exemplifica o tropo do salvador branco de Hollywood.

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A estrela de O Último Samurai, Ken Watanabe, defende o aclamado filme de Tom Cruiseapós reação negativa em relação à representação. Lançado em 2003, o filme estrelou Cruise como Capitão do Exército dos Estados Unidos Nathan Algren, que foi enviado ao Japão em 1876 como conselheiro militar para ajudar o Imperador a reprimir uma revolta samurai após a Restauração Meiji. Depois de perder sua primeira batalha, Algren é capturado por Lord Moritsugu Katsumoto (Watanabe) e é mostrado os caminhos do samurai. Passando por uma mudança de coração, Algren cavalga ao lado de Katsumoto na batalha para ajudar a manter sua liberdade do Imperador.

Após o lançamento, O Último Samurai  foi bem recebido pela crítica e recebeu quatro indicações ao Oscar, incluindo Melhor Ator Coadjuvante por Watanabe. Nos anos seguintes, no entanto, o filme foi criticado por sua romantização da cultura japonesa e samurai, ignorando aspectos cruciais da Restauração Meiji e adesão ao tropo do salvador branco, no qual um herói branco desempenha um papel crucial na libertação de caracteres não brancos. Exemplos desse tropo podem ser encontrados em filmes como Mentes Perigosas,  em que um professor branco entra em uma escola carente de alunos de minorias, ou Danças com Lobos, que vê um tenente cansado do Exército da União se tornar parte da nação Sioux e ajudá-los a lutar contra seus inimigos Pawnee e os militares americanos invasores.

Em entrevista ao The Guardian , Watanabe fala em defesa de O Último Samurai,  contrariando o uso percebido do tropo do salvador branco. O ator, por outro lado, vê o filme como uma progressão no retrato de asiáticos de Hollywood na tela, e um passo na direção certa após décadas de representações abertamente racistas. Leia o que Watanabe tem a dizer abaixo:

Eu não pensei assim. Eu apenas pensei que tínhamos a oportunidade de retratar o Japão de uma maneira que nunca pudemos antes. Então pensamos que estávamos fazendo algo especial. […] Antes de O Último Samurai, havia esse estereótipo de asiáticos com óculos, dentes arrebitados e uma câmera. Foi estúpido, mas depois que [O Último Samurai] saiu, Hollywood tentou ser mais autêntica quando se tratava de histórias asiáticas.

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A descrição estereotipada de Watanabe da representação asiática do passado de Hollywood refere-se ao retrato muito difamado do personagem japonês do venerável ator Mickey Rooney, Sr. Yunioshi, de Breakfast at Tiffany’s (1961). Embora o filme tenha sido aceito no lançamento, o personagem foi amplamente criticado como um dos mais racistas da história do cinema de Hollywood. Watanabe vê o retrato romântico de Katsumoto e do samurai como um passo positivo na correção do passado da indústria cinematográfica americana.

Embora Hollywood tenha melhorado suas representações de asiáticos no cinema desde O Último Samurai , papéis positivos para atores asiáticos têm sido poucos e distantes entre si. Geralmente sendo relegados a capangas, contadores ou chutes laterais, apenas recentemente os atores asiáticos receberam papéis de destaque em grandes filmes. Crazy Rich Asians , de 2018, foi aclamado como um filme importante por uma representação da cultura asiática nunca vista em Hollywood. Em 2021, Simu Liu se tornou o primeiro protagonista asiático em um filme de super-heróis da Marvel com Shang-Chi e a Lenda dos Dez Anéis . E este ano, a animação da Pixar  Turning Red ofereceu um conto de amadurecimento comovente no coração da comunidade asiática de Toronto, Canadá. Embora tenha havido grandes avanços nos últimos anos em relação à representação asiática em Hollywood, a indústria ainda tem um longo caminho a percorrer para se distanciar ainda mais de seu passado racista.

Fonte: theguardian

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