De volta classícos: Conheça as empresas que reeditam clássicos retrô para públicos novos e antigos

Expandir sua coleção retro costumava exigir a caça de jogos usados, mas as releituras estão contrariando essa tendência

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De volta classícos: Conheça as empresas que reeditam clássicos retrô para públicos novos e antigos
De volta classícos: Conheça as empresas que reeditam clássicos retrô para públicos novos e antigos
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Existem muitas maneiras de jogar jogos clássicos hoje, de mini-consoles,  Evercade a relançamentos digitais em hardware moderno, mas alguns de nós apenas preferem o hardware original. Não há nada de errado com isso, é claro, mas a demanda moderna nem sempre combina bem com a oferta histórica. Alguns jogos que agora são reconhecidos como clássicos foram subestimados em seu próprio tempo, o que significa que não há muitas cópias disponíveis. Outros podem ter sido restritos regionalmente ou acabados como vítimas de problemas de editoras.

Para que não esqueçamos, os jogos também são mais populares do que há 30 anos. A demanda constante de jogadores fascinados por sequências modernas é suficiente para elevar o preço até mesmo dos clássicos mais comuns. No passado, isso significava que os jogadores tinham que pagar caro ou ir sem, mas hoje existem várias empresas que decidiram devolver os jogos clássicos de console ao mercado, fabricando cópias totalmente novas, compatíveis com o hardware original.

Mas por que fabricar novos jogos para hardware obsoleto em primeiro lugar? Surpreendentemente, encontramos uma variedade de motivações diferentes. Para uma empresa, era um caso simples de apoiar seus outros empreendimentos comerciais.

“A Retro-Bit começou a produzir consoles clones e periféricos, então publicar carrinhos foi algo que sempre quisemos fazer”, diz o gerente de marketing Richard Igros. “Acreditamos que sempre haverá uma demanda por mídia física e ainda mais em jogos. Com os jogos retro tendo um espaço mais proeminente na indústria ao longo dos anos e se tornando cada vez mais popular, isso seria apenas um próximo passo natural e as empresas estão começando a perceber isso. ”

De volta da morte

(Crédito da imagem: Nintendo)
(Crédito da imagem: Nintendo)

Os relançamentos da Retro-Bit incluem jogos como Data East Classic Collection e Jaleco Brawler’s Pack multicartes, bem como Metal Storm para o NES. Josh Fairhurst, da Limited Run Games, vê isso como um simples caso de satisfação da demanda do mercado.

“A releitura de jogos existentes sempre me atraiu porque há uma tonelada de pessoas mais jovens sendo apresentadas a essas plataformas mais antigas por meio do YouTube e querem coletar para esses sistemas. Os suprimentos são fixos, então os preços têm subido a um nível absurdo. A resposta do mercado a isso tem sido os piratas ”, explica ele. “Esses bootlegs não estão ganhando nada para os detentores de licença, mas, ao mesmo tempo, os detentores de licença não estão pressionando eles próprios. Alguém precisava intervir para consertar isso, para que novas cópias legais possam entrar no mercado. ”

A Limited Run Games fabricou novas execuções de The Secret Of Monkey Island para Mega-CD e uma variedade de jogos Star Wars, incluindo Shadows Of The Empire, bem como projetos NES originais como Jay & Silent Bob Mall Brawl. Na iam8bit, a força motriz por trás da decisão de entrar no mercado foi o desejo de comemorar os jogos. “Sempre fomos fascinados pela cena homebrew – ir a exposições de jogos clássicos e ver novos riffs nos consoles extintos”, dizem os co-proprietários Jon M Gibson e Amanda White.

“Em 2006, até encomendamos oficialmente, com a permissão da Capcom, uma versão jogável do Atari 2600 do Mega Man para uma instalação de exposição de arte, para tocar junto com um controlador Atari em escala 15 vezes. Nossa obsessão por cartucho sempre esteve lá, então começamos a pensar – e se criássemos um rótulo de estilo ‘Critério’ para jogos da velha escola? ”

(Crédito da imagem: Nintendo)
(Crédito da imagem: Nintendo)

O resultado é a Legacy Cartridge Collection da empresa, que até agora inclui jogos como Mega Man 2 para o NES, Street Fighter II para o SNES e Aladdin para o Mega Drive. Se você teve o equívoco de que relançar um jogo é uma tarefa simples, a quantidade de tempo que isso leva provavelmente o desiludirá dessa noção.

Desde a obtenção de uma licença até a entrada no mercado, pode levar de nove meses a um ano”, diz Richard. “Isso envolve tudo, desde discussões preliminares a acordos com detentores de IP, brainstorming de idéias para embalagens e colecionáveis, testes, aprovações e produção.”

Para Jon e Amanda, o processo é ainda mais longo. “Pode levar muitos anos. Temos projetos em andamento que começamos há alguns anos que não serão divulgados publicamente até 2021 ou 2022, ou depois disso. É um processo longo, porque para nós, trata-se de fazer corretamente em vez de correr porta afora. ”

A primeira tarefa é selecionar os títulos para publicação, e cada empresa tem um processo de tomada de decisão diferente nessa frente. “Estamos procurando por títulos que não estavam disponíveis em regiões específicas ou por títulos que aumentaram de preço”, diz Richard, explicando a abordagem da Retro-Bit. “Queremos disponibilizá-los a um preço razoável para que os fãs os experimentem.”

Mas para iam8bit, os preços de mercado e a disponibilidade são preocupações secundárias. “The Legacy Cartridge Collection é a nossa ode de iam8bit ao melhor dos melhores – jogos baseados em cartuchos que foram marcos de sua época”, Jon e Amanda nos contam. “Claro, você verá alguns lançamentos de revenda de alto valor de nós no futuro, mas se olharmos para Legacy Cartridge Collection [edição] de Street Fighter II, esse é um jogo que você pode encontrar na lata de pechinchas por alguns dólares. Ainda assim, é um dos jogos mais integrais e culminantes já lançados, e você não pode contestar esse tipo de classificação. ”

Na Limited Run Games, a abordagem é explicada de forma menos simples. “Para mim é uma variedade de coisas – notoriedade, IP, disponibilidade. Por exemplo, as versões originais de nossos lançamentos de Star Wars não são exatamente caras ou difíceis de encontrar, mas no final do dia, sou um grande fã de Star Wars. É uma franquia que definiu minha infância. Ter a oportunidade de ter qualquer associação com algo tão importante para mim, não é algo que eu iria deixar passar ”, diz Josh.

(Crédito da imagem: Nintendo)
(Crédito da imagem: Nintendo)

No entanto, a empresa tem o objetivo de aumentar a disponibilidade de jogos que são difíceis de encontrar. “Para algumas das outras coisas que estamos procurando para lançamentos futuros, sim, raridade e disponibilidade é uma grande parte do motivo pelo qual queremos relançá-los. São jogos que são frequentemente pirateados e queremos tentar acabar com isso para ganhar aos desenvolvedores e criadores de jogos o dinheiro que eles merecem ”. Josh também é sincero sobre o fato de que não consegue vencer todos os jogos que persegue. “Eu tentei convencer a Sega a me deixar lançar Pulseman, um jogo incrível da Game Freak que só foi lançado no Sega Channel, mas infelizmente não teve sucesso!”

Uma vez que os direitos são adquiridos, buscar os programas reais para colocar os cartuchos é o próximo desafio, que cada empresa aborda de forma diferente. “Normalmente, os proprietários de IP nos fornecem as ROMs principais e, em alguns casos, quando disponíveis, os códigos-fonte originais”, diz Richard. “Se forem apresentados múltiplos, geralmente optamos pela versão completa e não editada do título – caso em questão, a versão japonesa do Metal Storm.”

Em exemplos como Metal Storm, onde novas traduções foram produzidas, uma camada extra de aprovação é necessária. “Recebemos todas as concessões e buy-ins dos detentores de IP originais antes de fazermos qualquer lançamento. Eles estão cientes até mesmo das menores mudanças nos títulos e até dão sugestões e suporte em relação a essas etapas. ”

iam8bit é menos explícito sobre como as imagens ROM são obtidas, sugerindo que mais de uma abordagem é usada. “É uma base caso a caso, porque obter ROMs não é fácil,” Jon e Amanda dizem. “Muito parecido com qualquer coisa – filme, animação, livros – as empresas não tinham muita visão de arquivamento, especialmente as primeiras coisas digitais. E fica ainda mais complicado quando há várias revisões de uma ROM por aí ”, eles nos dizem. “É bastante forense e mostra o valor de ter pessoas incrivelmente nerds e brilhantes na equipe que não estão apenas prontas para o desafio, mas também prosperam nele. Às vezes, pode levar meses, até anos, para desenterrar as coisas. ”

(Crédito da imagem: LucasArts)
(Crédito da imagem: LucasArts)

A Limited Run Games tem uma abordagem um pouco diferente. “Compramos cópias totalmente novas e fechadas dos jogos que estamos lançando e (dolorosamente) os abrimos e jogamos as ROMs nós mesmos”, explica Josh. “Isso garante que nossos arquivos ROM estejam limpos e que lucremos apenas com nosso próprio trabalho. Lembro-me de ter visto uma palestra GDC de Frank Cifaldi, onde ele revelou que a Nintendo estava usando ROMs comuns baixados da internet para seus lançamentos de Console Virtual. Não quero um momento embaraçoso como esse para nós. ”

Mas mesmo quando o código é obtido diretamente de cartuchos de varejo originais, o produto que você recebe não é uma simples duplicação. “Com os jogos Star Wars, tivemos que realmente editar as ROMs para remover empresas que não tinham mais associações com os jogos. Isso acrescentou algumas semanas ao processo. ” Um aspecto que mudou desde o passado é a aprovação do titular da plataforma. Simplificando, a Sega e a Nintendo não parecem ter nenhum interesse em licenciar oficialmente o lançamento de novos cartuchos para seu hardware legado, embora isso não signifique que eles ignorem a cena.

“Trabalhamos regularmente com a Nintendo e eles estão cientes da coleção de cartuchos antigos. Temos relacionamentos realmente adoráveis ​​com todos os nossos parceiros, incluindo a Nintendo, já que também publicamos jogos modernos como lançamentos de Switch físicos e fazemos uma variedade de colaborações ”, explicam Jon e Amanda. “A indústria de jogos é um ecossistema que se beneficia da transparência, porque todos nós estamos apenas tentando levar alegria às pessoas. Não há vantagem em ser sorrateiro. ”

Richard confirma que a experiência da Retro-Bit é semelhante. “Temos conversado com empresas de plataforma e elas estão cientes do que estamos fazendo. Em cada lançamento que fazemos, sempre nos mantemos em conformidade dentro de nossos limites para aderir a marcas registradas e direitos específicos. A Sega é um grande parceiro nosso e eles estão cientes de nossos próximos lançamentos de cartuchos. Eles também são grandes fãs desses lançamentos e não têm problemas com esses lançamentos retrô, contanto que tenhamos os direitos dos proprietários de IP originais. ”

(Crédito da imagem: Capcom)
(Crédito da imagem: Capcom)

No passado, a Nintendo e a Sega fabricavam a maioria dos cartuchos para seus consoles, mas com essas instalações há muito desaparecidas, as empresas precisam adquirir suas próprias peças. “A equipe da Legacy Cartridge Collection é uma família neste momento, e nós apreciamos qualquer oportunidade de elogiá-los”, Jon e Amanda nos contam.

“O pessoal da Infinite NES Lives projeta e fabrica os PCBs, e a equipe da Retrotainment incansavelmente orquestrou a produção dos carrinhos, até as mais insanas nuances nerds. Nossa equipe interna na iam8bit gerencia toda a criação, restauração, produção de impressão, atendimento, envio, vendas e negócios. E tanto quanto possível, dado que estamos sempre trabalhando em jogos que têm de 30 a 40 anos, rastreamos os membros originais da equipe para ajudar. Sem exagero, é o melhor bando de humanos com quem poderíamos ter unido forças. ”

A Retro-Bit fabricou originalmente uma caixa de cartucho personalizada, mas desde então mudou para designs mais familiares. “A caixa do cartucho pode ser inspirada nos carrinhos originais para NES, SNES, Genesis, etc. Embora garantimos que a qualidade dos materiais plásticos na caixa é mais resistente e tem longevidade, são os pequenos detalhes de qualidade de vida que nos esforçamos para alcançar tanto na apresentação quanto na performance ”, explica Richard.

A Retro-Bit também fabrica seus próprios PCBs e fornece os usados ​​pela Limited Run Games. “A Retro-Bit tem o melhor equilíbrio entre qualidade e custo, porque existem opções mais caras por aí”, destaca Josh. Manter os preços baixos é uma preocupação real, pois alguns jogadores criticaram os preços desses novos lançamentos, mas vale lembrar que os cartuchos nunca foram baratos e ainda não são.

(Crédito da imagem: Disney)
(Crédito da imagem: Disney)

“É irônico, porque os jogos SNES novos em folha poderiam custar mais de US $ 70 a US $ 80 no varejo nos anos 90, então, se você considerar a inflação, a Legacy Cartridge Collection está abaixo do padrão de mercado de 30 anos atrás”, dizem Jon e Amanda.

Josh, da Limited Run Games, concorda: “As pessoas pensam que estamos ganhando montes de dinheiro com nossas coisas retrô devido aos preços que colocamos nelas, mas a realidade é que, não, não estamos ganhando muito . Um jogo NES montado com uma placa de voltagem adequada custa cerca de US $ 20 apenas para o cartucho, um jogo N64 pode custar US $ 22 por cartucho! ”

Alguns colecionadores podem hesitar com a ideia de novos jogos diminuindo o valor de seus originais, mas todas as três empresas com quem conversamos garantiram que seus jogos fossem fáceis de distinguir das cópias mais antigas. Não é possível criar cópias idênticas respeitando a lei, pois todas elas evitam usar marcas registradas que não têm direito de usar – é por isso que você não vê nenhum logotipo da Sega ou Nintendo nas caixas.

Mas, além disso, todos desejam proporcionar experiências sob medida, sob medida para o mercado de colecionadores. Das empresas com as quais falamos, iam8bit tem os lançamentos com preços mais altos – todos eles custam $ 99,99 ou mais, com o cartucho Earthworm Jim 1 & 2 custando $ 134,99. Esse nível de preço atraiu algumas críticas, mas a empresa sente que o produto o justifica.

(Crédito da imagem: Disney)
(Crédito da imagem: Disney)

“Somos esnobes de embalagem e produção, e para nós, os detalhes são de morrer”, afirmam Jon e Amanda. “Quando você abre um lançamento da Legacy Cartridge Collection, queremos que você se afogue na atenção aos detalhes – para que seja uma experiência tátil e sensorial. Tudo isso definitivamente tem um preço – é por isso que os lançamentos do iam8bit são os mais caros do mercado – mas é também o que os torna tão especiais. Nós não cortamos atalhos, nunca. ”

Os lançamentos iniciais da Retro-Bit eram cartuchos de vários jogos com até cinco jogos, mas a empresa desde então mudou seu foco. “Fizemos algumas alterações não apenas na estética do cartucho, mas também na qualidade do conteúdo nos tipos de botões e adesivos dos primeiros cartuchos para nossas edições de colecionador”, diz Richard. “A equipe que temos agora está focada em adicionar ênfase adicional para fornecer uma experiência de qualidade para os fãs desfrutarem.”

A Limited Run Games oferece uma escolha de edições padrão ou premium, mas mesmo as edições padrão podem parecer muito diferentes dos lançamentos originais. “Não queríamos apenas relançar jogos comuns como eram – queríamos abordá-los de uma forma que se adequasse ao IP específico”, diz Josh. Quando penso em Star Wars, o que me deixa mais nostálgico são os bonecos de ação, e acho que isso é verdade para muitas pessoas, então, para mim, fazia sentido empacotá-los em cartas como os bonecos. ”

Pensando fora da caixa

(Crédito da imagem: Capcom)
(Crédito da imagem: Capcom)

Uma coisa é certa – o apetite por esses relançamentos está lá fora, com muitos deles já esgotados, e você deve esperar para ver mais desses lançamentos no futuro. Em breve, a Limited Run Games vai relançar o culto favorito Shantae para Game Boy Color, enquanto iam8bit sugeriu planos futuros que está mantendo em segredo. Retro-Bit anunciou planos para relançamentos de Mega Man: The Wily Wars e Toaplan shooters, incluindo Hellfire e Zero Wing, além de Hammerin ‘Harry de Irem para o NES e Undercover Cops para o SNES.

As três empresas confirmaram que também têm planos de expandir o número de sistemas que cobrem. Enquanto isso, existem outras empresas no campo – a Piko Interactive já está ativa há vários anos e, no Japão, a Columbus Circle se tornou conhecida com a emissão de novos cartuchos. É fácil ver porque algumas pessoas não estão felizes com essa tendência, já que uma nova oferta poderia desvalorizar os jogos nos quais eles gastaram uma grande quantia de dinheiro. Mas se você quer um bom investimento, compre uma propriedade – os jogos são para jogar e agradecemos qualquer coisa que dê às pessoas uma maneira de jogá-los da maneira que preferirem.

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