De Ai Weiwei um retrato do bloqueio draconiano da Covid de Wuhan

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De Ai Weiwei, um retrato do bloqueio draconiano da Covid de Wuhan

LONDRES – Em janeiro, a cidade chinesa de Wuhan se tornou a primeira no mundo a passar por um bloqueio para combater a pandemia do coronavírus. Em muitos aspectos, esse período crucial permanece um mistério, com poucas imagens escapando das garras dos censores.

Um novo filme do artista e ativista chinês Ai Weiwei ajuda a preencher um pouco dessa história que falta. Embora agora morando na Europa, Ai dirigiu remotamente dezenas de voluntários em toda a China para criar “Coroação”, um retrato do bloqueio draconiano de Wuhan – e de um país capaz de mobilizar enormes recursos, embora a um grande custo humano.

“O público tem de compreender que se trata da China”, disse Ai numa entrevista por telefone de Portugal. “Sim, é sobre o bloqueio da corona, mas está tentando refletir o que o povo chinês comum passou.”

O filme reflete essa história mais ampla por meio de vinhetas que seguem os eventos cronologicamente: começa em 23 de janeiro com um casal dirigindo em uma noite de neve para voltar para casa em um subúrbio de Wuhan, e termina em 8 de abril com pessoas queimando papel-moeda – um tradicional oferecendo aos mortos – em uma esquina.

No meio estão cenas e histórias notáveis ​​por seu raro acesso à máquina do estado chinês. Isso inclui imagens de perto de um hospital sendo construído em questão de dias e uma visão interna de uma unidade de terapia intensiva, cenas de equipes médicas sendo recompensadas com a adesão ao Partido Comunista e de trabalhadores em um crematório amassando sacos de cinzas humanas então eles vão caber em urnas.

A impressão geral, especialmente na primeira meia hora do filme, é de incrível eficiência. As equipes rapidamente juntam as salas pré-fabricadas, as máquinas da UTI buzinam e ronronam. Os novos membros do partido prestam juramento com os punhos direitos erguidos e os operários do crematório trabalham tanto que reclamam que sentem dores nas mãos.

Conforme o filme avança, os custos humanos se tornam mais aparentes. Um trabalhador voluntário cujo trabalho foi concluído não tem permissão para sair da zona de quarentena, então ele dorme em seu carro em um estacionamento. Os enlutados lamentam inconsolavelmente em um crematório, e um homem luta para ter permissão para pegar a urna de seu pai sem a presença de funcionários do governo – algo que as autoridades não permitem porque temem que o luto se transforme em raiva do governo por ter permitido que o vírus se espalhasse de controle.

Embora mais conhecido como artista por suas grandes instalações, Ai sempre investigou questões delicadas na China em filmes, incluindo um documentário sobre um homem que assassinou seis policiais em Xangai e um sobre por que tantas escolas desabaram no terremoto de Wenchuan em 2008.

“Eu tinha uma equipe que podia começar rapidamente”, disse Ai sobre fazer “Coroação”. “Eles não precisaram perguntar o que eu queria.”

Além de voluntários e equipes pagas, Ai disse que foi auxiliado por seu parceiro, Wang Fen, que tem irmãos que moram em Wuhan. “Ela teve um envolvimento profundamente emocional”, disse ele.

A filmagem mais difícil de filmar foi dentro da UTI, disse Ai, mas não pôde divulgar como foi filmada. Ele disse que muito disso foi feito com câmeras de vídeo portáteis do tamanho de um smartphone que são capazes de estabilizar imagens. Ajudou, disse ele, que muitas pessoas usassem máscaras: isso os fez sentir menos nervosos em ter problemas por falar para as câmeras.

Ai disse que acumulou quase 500 horas de filmagem que ele e sua equipe reduziram para fazer o documentário de cerca de duas horas.

O filme está disponível nos Estados Unidos na Alamo on Demand e em outras partes do mundo no Vimeo on Demand. Ai disse que esperava exibi-lo primeiro em um festival de cinema, mas festivais em Nova York, Toronto e Veneza, após manifestar interesse pela primeira vez, recusaram. Ele disse que a Amazon e a Netflix também rejeitaram o filme.

Ele diz que sua impressão é que isso aconteceu porque muitos desses festivais e empresas querem fazer negócios na China e, assim, evitar tópicos que possam irritar Pequim, algo que outros diretores chineses dizem ser comum.

O Festival Internacional de Cinema de Veneza não quis comentar, enquanto o Festival de Cinema Independente de Toronto e a Amazon não retornaram ligações ou e-mails. Outros negaram que a política tenha desempenhado um papel. Uma porta-voz da Netflix disse que estava trabalhando em seu próprio documentário sobre o vírus, enquanto um assessor de imprensa do Festival de Cinema de Nova York disse em um e-mail que “queremos enfatizar que as pressões políticas não têm e nunca tiveram um papel importante no festival. seleção curatorial. ”

Ai disse que o filme mostra como os sucessos tecnocráticos da China representam um desafio formidável para as sociedades abertas. Seu tipo de capitalismo de estado proporcionou décadas de rápido crescimento econômico e ajudou a tirar dezenas de milhões da pobreza absoluta.

“Mas não é apenas a eficiência com que você toma decisões, mas o que você entrega à sociedade humana”, disse Ai. “A China não tem respostas lá.”

Em vez de fornecer ao mundo um modelo de como governar, a resposta da China ao vírus mostra um país cada vez mais nervoso e frágil, disse ele. Nas cenas em que os enlutados recolhem as cinzas, por exemplo, Ai disse que os telespectadores devem observar que todas as pessoas em ternos brancos e equipamentos de proteção pessoal completos à espreita ao fundo são membros de organizações estaduais que tentam garantir que a dor seja mantida sob controle.

“A China tem uma visão muito clara de que, uma vez que você perde o controle, o caos segue em frente”, disse Ai. “Não tem raízes para se estabilizar porque não tem organizações não governamentais, apenas o governo.”

A coroação pode ser vista nos Estados Unidos no Alamo on Demand, ou em qualquer lugar do mundo no Vimeo on Demand.

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