Convidado Editorial: Josh Blaylock – criador de G.I. Joe, Mercy Sparx, Kore entre outros em RECONSTRUINDO QUADRINHOS

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[Guest Editorial] Josh Blaylock: REBUILDING COMICS

“Nunca deixe o futuro perturbar você. Você o encontrará, se necessário, com o mesmo armas da razão que hoje armão você contra o presente. ”

Foi o que o filósofo estóico Marco Aurélio escreveu há quase 2000 anos e, como imperador que nunca quis o emprego, enfrentando um império em ruínas e uma pandemia devastadora que duraria 15 anos, parece apropriado para a nossa situação atual.

Este ensaio surgiu quando Jim McLauchlin, da Hero Initiative, pediu minha opinião sobre a interrupção ocorrida em nosso setor causada pelo Covid-19. Está implícito que ele me viu como alguém que foi espancado na recessão anterior, mas que realmente sobreviveu, que poderia compartilhar algumas experiências e lições relevantes (porque agora todos está prestes a passar pela mesma coisa). Mas acho que ele pode simplesmente ter um prazo para um artigo esta semana e acabou de encontrar um otário para fazer sua lição de casa. De qualquer maneira, aqui vai.

A primeira prioridade de todos, obviamente, tem que ser sobrevivência a curto prazo. Todos nós estamos passando por isso. E é extremamente difícil pensar no longo prazo, quando você tem que cobrir aluguel e funcionários em dois dias e sua conta bancária é um desastre, e esse curto prazo concentra-o onde você necessidade ser estar.

Mas uma vez que essas necessidades sejam atendidas, então o que? Como alguém que esteve lá (pelo menos o máximo que se possa comparar) … respire. Estar presente. Seja observador. Se você conseguir sair do rio que está se afogando, não se apresse em voltar logo após recuperar o fôlego.

Este é um momento em que alguém pode facilmente enlouquecer tentando resolver os problemas em que nos encontraremos nas próximas semanas. Porque as soluções para esses problemas estão, em grande parte, fora de nosso controle. Alguns vêem isso como pessimista, mas o que quero dizer é que, ao aceitar a gravidade do que estamos passando agora, você libere sua largura de banda mental focar no longo prazo.

Agora é o mundo da Covid. Um em que todo desafio é imediato ou é um jogo de prever prazos futuros alternativos a longo prazo, como o Doutor Strange em Vingadores Ultimato.

De maio a julho acabamos de mudar para a sua caixa “atravessaremos a ponte quando chegarmos a ela”, e tudo mais agora é sobre a estratégia pós-agosto de todos os resultados possíveis e a preparação para como responder quando eles finalmente chegarem.

Estamos em uma espécie de guerra real, portanto, estou mais do que feliz em seguir esse conselho de Winston Churchill.

Quando perguntado “Sr. Churchill, senhor, a que você atribui seu sucesso na vida?

Sem pausa ou hesitação, ele respondeu:

“Conservação de energia.”

Desafios:

Aqui estão alguns dos desafios mais prementes que eu vejo como criadora e editora e, em muitos casos, para o setor em geral, e o que estamos fazendo para nos preparar.

· Atualmente, todo o setor está “em pausa” e ninguém tem uma idéia verdadeira da rapidez com que as lojas ou os quadrinhos sairão dele, ou mesmo quantos. Vamos perder 300 lojas? 1000? Metade dos contras? Ninguém sabe.

· Temporada de convenções em quadrinhos, o verão de 2020 é cancelado. A resistência de algumas pessoas aceitarem isso foi bastante surpreendente. Isso representa US $ 700 milhões em nossa indústria (e US $ 4 bilhões em empresas periféricas).

Não seja ingênuo sobre a rapidez com que eles voltarão. As convenções estarão lutando pelo espaço para eventos neste outono (incluindo contras cômicas contra conferências médicas, exposições de cães ou o que for), e é impossível para todos eles capturarem a receita e a participação que “teriam sido”. Isso também criará mais eventos para a temporada de inverno e feriado, o que apresenta um conjunto totalmente diferente de desafios.

· A Diamond, a única distribuidora de quadrinhos do setor para as milhares de lojas de quadrinhos da América do Norte, interrompeu a distribuição de todo o novo conteúdo e notificou os editores de que o mais cedo que eles podem esperar ser pago é nas próximas 19 semanas, em parte prestações.

· Mais de 100 milhões de pessoas agora são afetadas pelas restrições estaduais ou municipais de “abrigo em casa”, que afetam milhares de lojas. Os que de alguma forma operam como se nada tivesse mudado em breve serão obrigados a fechar de um inevitável fechamento nacional.

· As impressoras estão diminuindo a velocidade da produção e também têm limitações legais de equipe. Caso o distribuidor possa reduzir ou cancelar quaisquer pré-encomendas atualmente em vigor, estamos adiando a impressão de novos quadrinhos até que tudo fique claro.

· Apesar do que você pode ter visto nas notícias, no momento em que escrevo isso, os novos programas de empréstimos de estímulo apenas para pequenas empresas Agora mesmo tornou-se disponível para solicitar, e ainda estamos à mercê da execução do governo.

· Washington D.C. está dizendo às empresas para sorrir e reter ou recontratar funcionários porque é seguro assumir que receberemos fundos para cobri-los, mas isso é difícil de fazer quando você não sabe quanto tempo levará até que o dinheiro chegue. Muito frustrante.

Ações proativas que estamos realizando:

Essas são as táticas de melhor esforço e podem mudar em um instante, dependendo das respostas do governo, desde o nível federal até o nível da cidade.

· Durante o desligamento, ficamos no topo de todo e qualquer governo. programa de ajuda. Isso inclui empréstimos de auxílio a desastres da SBA recém-anunciados pela Casa Branca, para programas estaduais e municipais de concessão e concessão de empréstimos, a um fundo de US $ 100 milhões que a cidade de Chicago montou para pequenas empresas. Eu acho que é proativo se houver alguma chance de você precisar deles, mesmo que atualmente não precise.

· Os varejistas podem comprar produtos diretamente de nós com 75% de desconto no varejo

· Nossa loja virtual foi marcada com até 50% de desconto em todos os produtos físicos de quadrinhos para incentivar os compradores.

· Estamos comprometidos com todas as histórias em quadrinhos reprogramadas para as quais fomos convidados anteriormente confirmados, sempre que possível.

· Aumentamos significativamente nossos recursos de transmissão ao vivo e de promoção de vídeo. Algo que está em segundo plano de qualquer maneira. Este foi um ótimo momento para arrumar várias coisas como essa.

· Estamos envolvidos com centenas de lojas de quadrinhos em fóruns e listas de e-mail particulares e participando das discussões em andamento que todos estão tendo sobre os últimos desenvolvimentos do setor.

· Nosso parceiro de atendimento implementou um extenso protocolo de segurança para todo o envio de produtos e avise nossos clientes. Desde evitar remessas recebidas por 36 horas, até protocolos de saneamento, até exigir que qualquer funcionário sintomático fique em casa por 14 dias.

· Temos consciência da saúde de nossa equipe. Como uma cultura de trabalhadores cômicos (e que encontram germes), sempre houve um incentivo de cima para baixo para seguir um protocolo de tomar vitaminas e suplementos que estimulam o sistema imunológico, comer uma dieta saudável de alimentos integrais e autocuidado. Não há escassez de olhares estranhos que recebo por transportar todo um boticário de ervas e suplementos em todas as viagens, mas isso me manteve livre de confusão por uma década e estou feliz em compartilhar o que faço.

E agora, mais do que nunca, se alguém precisar de tempo para não fazer nada, para nossa própria sanidade, isso é garantido.

Então, qual é o futuro?

Existem cenários de desgraça e melancolia suficientes no momento, então esse é um foco em alimento positivo para o pensamento. Em nenhuma ordem particular:

É um tiro no escuro, mas nós pode nos encontramos em uma situação em que o governo se ajusta e fornece algum alívio real. Pagamentos aumentados, congelamentos de hipotecas e aluguel e cobertura médica. E emergimos ainda este ano com o mercado de quadrinhos em ação, as lojas reabridas e milhões de pessoas cheias de dinheiro disponível, graças ao governo extra. cheques, aumento dos pagamentos de desemprego para trabalhadores temporários e hipotecas e aluguéis suspensos. Pessoas desejando escapismo e correndo para acompanhar todos os quadrinhos que estão perdendo. Deus proíba os milhões de adultos sobrecarregados com um trilhão de dólares em dívidas da faculdade que consideram isso perdoado. Você pode imaginar o impacto que uma renda extra disponível teria para a nossa indústria?

Mas mesmo assim não é provável que isso aconteça …

Não posso enfatizar o suficiente como os dados foram encorajadores para a nossa indústria no ano passado. A NBI Bookscan compartilhou novas estatísticas surpreendentes no mercado infantil em expansão, entre outras coisas, na cúpula da ComicPro duas semanas antes do COVID-19 invadir os EUA.

O que é inegável é que o mercado de quadrinhos tem tido um crescimento maciço e genuíno. Não são alguns touros — tipo de crescimento vodu da NASDAQ, e não há razão para ver o meio abrandar depois que sairmos disso. De fato, os quadrinhos historicamente fazem Melhor em recessões. O interesse em quadrinhos é real. Está tangível produto, e não depende dos altos e baixos de Wall Street (embora muitos dos editores que fazem quadrinhos sejam financiados por investidores).

O streaming de TV realmente impulsionou os leitores de livros impressos acima, especialmente para mangás.

Os quadrinhos infantis cresceram 30% ano a ano nas livrarias. 30%! Somente os quadrinhos de Dav Pilkeys vendem mais do que toda a Marvel e DC juntas. Esse é o tamanho do mercado de quadrinhos infantis.

Quando penso em quantas dezenas de milhões de crianças de dez anos estão lendo quadrinhos agora e quanto conteúdo eles desejam – o diversidade do conteúdo que eles desejam – em outros cinco anos, estou mais empolgado com o futuro do meio do que nunca.

Como isso muda sua perspectiva de pensar nos aspectos positivos do que está inevitavelmente chegando? Isso pode afetar sua decisão de descartar o lixo no próximo ano, fechar a loja definitivamente ou ficar inativo e trabalhar em uma reforma em 2021, quando a poeira baixar.

E, finalmente, há uma nova solução tecnológica chamada ComicHub que pode liberar inúmeros gargalos na promoção de quadrinhos entre editores, lojas de quadrinhos e leitores com os quais ficamos presos ao longo de toda a minha carreira de 24 anos. Apesar de não ter lançado recentemente um novo componente de recompensa digital em sua plataforma, o sistema está sendo empregado por mais de cem lojas e está crescendo. Na minha opinião, o ComicHub é o tipo de solução tecnológica do século XXI que precisamos desesperadamente para corrigir os pontos fracos desatualizados do nosso sistema e salvar os lojistas independentes da sobrecarga do catálogo.

Dizer que este é um momento estranho seria um eufemismo. Ninguém que vive hoje experimentou a combinação de uma pandemia, uma crise financeira e um auto-isolamento obrigatório, enquanto o mundo está tão intimamente conectado pela tecnologia e conveniências modernas.

Aprendizado

Então, quando eu digo para realmente deixar transparecer o quão ruim é a situação atual, saiba que é apenas porque, se não o fizer, você pode girar as rodas e queimar antes de alcançar todo esse desenvolvimento positivo que está por vir.

O que você faz depois de aceitar nossa situação atual e não pode prever sua programação de publicação para os próximos seis meses? Você não pode se preparar para qualquer história em quadrinhos com certeza? Você não sabe o que diabos pode fazer sobre praticamente qualquer coisa?

Você espera. Você observa. Você descansa. E você se prepara para avançar como o inferno quando vê o caminho certo a seguir.

Além dos quadrinhos, um pós-Covid Earth pode experimentar um nível de reestruturação global pós-Segunda Guerra Mundial. Para uma perspectiva, passe algum tempo de quarentena lendo (ou no YouTube) o Acordo de Bretton-Woods ou os anos de 1913 a 1917, quando os Estados Unidos formaram o Federal Reserve, o IRS, o imposto de renda e o sistema escolar público obrigatório. Às vezes, a sociedade é completamente reestruturada e as regras são alteradas, geralmente após uma grande ruptura. Acho que estamos lá de novo.

Não se sobrecarregue com o trabalho ocupado. Seja implacável em conservar sua energia e largura de banda mental. Seja como Churchill. Você vai precisar disso.

Atualmente, em todo o mundo, ineficiências em quase todos os sistemas estão sendo expostas e destruídas sem piedade. A banda desenhada não é excepção a isto – a mudança está aqui.

Eu tenho me dado tempo para vasculhar tudo as notícias e as informações digeridas esperando para identificar um desenvolvimento significativo. Apenas um daqueles “Santos s —, isso é grande”, uma vez em uma década ou uma vez na vida, eventos que mudam o jogo – aquele que pode mudar todo o curso de nossa indústria até o final do ano – e se concentrar nosso tempo nisso.

Houve três nesses casos, apenas nas últimas duas semanas … e acho que há mais por vir.

Ofereço minhas lições dos sucessos da última recessão, na esperança de ajudar a preparar todos para o que está por vir e como conservar sua energia quando necessário. Naquela época, os jogadores maiores faziam escolhas sobre quem seria ajudado e quem seria jogado no fogo, e meu negócio era definitivamente o último. Seguiu-se um ataque corporativo, roubos de seis dígitos e uma série de predadores farejando para pegar os pedaços quebrados, mas ainda estamos aqui. Ainda reconstruindo a partir de tudo, mas aqui. E agora, o fogo está consumindo todo mundo. Isso não significa que nenhuma dessas dificuldades seja mais fácil, mas as emoções são processadas muito mais rapidamente, e se eu puder ajudar alguém a fazer isso, vale a pena.

Por enquanto, estamos fazendo tudo o que podemos para sair dessa força e fazendo o possível para manter essas “armas da razão” afiadas e prontas para enfrentar o futuro.

Josh Blaylock

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P.S .: Para quem procura um lugar para reunir notícias positivas vindas dos destroços do Covid-19, para combater todo o medo do pornô, recomendo futureloop.com/c19. E para notícias positivas no desenvolvimento humano em geral, futureloop.com.

E por uma pequena dose de higiene mental diária por um tempo estressante, Ryan Holiday tem publicado ótimas atualizações na página do Daily Stoic no YouTube, o feed do instagram do Dr. Daniel Amen tem sido fantástico e tem uma visão positiva de onde o futuro realmente está indo , confira qualquer palestra no YouTube ou entrevista em podcast com Peter Diamandis.

[[As opiniões aqui expressas são de seu autor; eles não refletem necessariamente as opiniões de Newsarama ou Future.]

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