Astrônomos encontram uma ‘cavidade’ no espaço enorme; possivelmente deixado para trás por uma explosão

    A cavidade existe entre as constelações de Perseu e Touro e pode ter mais de 10 milhões de anos.

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    As duas nuvens de gás, Perseus e Taurus, são inseridas em vermelho e azul, com a cavidade em amarelo.
    As duas nuvens de gás, Perseus e Taurus, são inseridas em vermelho e azul, com a cavidade em amarelo.
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    Astrônomos medindo as formas e tamanhos de duas nuvens de gás no espaço descobriram uma grande lacuna entre elas, levando-os a acreditar que as nuvens são o que restou de uma série de explosões estelares ou de uma única e massiva.

    A cavidade no espaço tem 500 anos- luz de diâmetro e fica entre as constelações Perseus e Taurus, que hospedam nuvens gigantes de gás chamadas nuvens moleculares. Os pesquisadores que estudam o espaço vazio acreditam que uma das duas coisas pode ter acontecido: ou uma única supernova massiva explodiu todo o material gasoso para fora, ou várias supernovas criaram as duas nuvens, com toneladas de espaço entre elas.

    Espera-se que as supernovas empurrem o gás para fora do local de sua explosão, o que faz com que todo esse gás forme uma geometria semelhante a uma concha. Neste caso, as duas estruturas de nuvem em cada lado do espaço tornaram-se Perseu e Touro. Juntos, eles formam a “Concha Per-Tau”. A pesquisa da equipe foi publicada hoje em dois artigos no Astrophysical Journal Letters.

    “Ainda se pode esperar ver vestígios do aglomerado estelar, no qual a supernova (e) explodiu”, disse o co-autor Shmuel Bialy, astrofísico teórico do Center for Astrophysics | Harvard e Smithsonian, em um e-mail para o Gizmodo. “Vemos algumas evidências preliminares de tal aglomerado estelar no centro, no entanto, isso requer uma análise mais aprofundada, e isso é algo que planejamos mergulhar no futuro.”

    As nuvens de gás Perseus e Taurus são berçários estelares na Via Láctea, o que significa que dão origem a novas estrelas. A equipe descobriu a cavidade entre as nuvens após renderizar os objetos em 3D, a primeira vez que esse tipo de abordagem foi feito, para ver sua estrutura como nunca antes. Perseus e Taurus são apenas duas de uma dúzia de nuvens cujas estruturas a equipe agora mapeou em 3D.

    “Há décadas que vemos essas nuvens, mas nunca soubemos sua verdadeira forma, profundidade ou espessura. Também não tínhamos certeza de quão longe as nuvens estavam ”, disse a autora principal Catherine Zucker, pesquisadora de pós-doutorado no Center for Astrophysics | Harvard e Smithsonian, em um comunicado à imprensa. “Agora sabemos onde eles estão com apenas 1 por cento de incerteza, o que nos permite discernir esse vazio entre eles.”

    A Nebulosa Coalsack.
    Nebulosa como a nebulosa Coalsack representada aqui são lares felizes para estrelas nascentes.Imagem : NASA

    A cavidade talvez seja mais visível em um modelo interativo que permite arrastar e redimensionar as nuvens moleculares e o espaço entre elas. A equipe vai sondar o centro desse espaço para encontrar evidências da origem da supernova (ou novae), como investigadores de incêndio criminoso procurando por um fósforo apagado. O modelo 3D também pode ser visualizado em realidade aumentada usando um código QR no papel.

    Você pode basicamente pensar na concha Per-Tau como uma nebulosa: as formas tipicamente deslumbrantes de nuvens de gás que emergem após a morte de uma estrela. Mas, neste caso, as nuvens de gás não apareceram logo após a explosão, e a cápsula Per-Tau não emite raios-X de alta energia como as nebulosas.

    “Achamos que a concha Per-Tau que vemos é um resultado direto da supernova, apenas que a observamos em um estágio muito posterior (após cerca de 10-20 milhões de anos) e, portanto, a concha já se expandiu para um tamanho muito maior (+ pode haver a possibilidade de haver mais supernovas ocorrendo nesse ínterim, ajudando ainda mais a expansão da casca) ”, escreveu Bialy.

    No futuro, a equipe espera descobrir se essas cavidades entre as nuvens de gás após as supernovas são a regra ou a exceção para a formação de estrelas. O surgimento de novas estrelas a partir dos remanescentes longínquos das antigas mostra como o universo continua a se remodelar, de ga ses a ga ses e de pó a pó.

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